Van Raaij krijgt bijval van Sir Alex Ferguson

PSV heeft bij de poging om een alternatieve Europese clubcompetitie van de grond te krijgen, steun gekregen uit onverwachte hoek....

Ferguson omschreef de Nederlandse voetbalcompetitie als 'non-competitive', krachteloos en zonder strijd. Op geen enkele manier, zei de coach van Manchester United, zijn de beproevingen van zijn ploeg in de thuisliga vergelijkbaar met die van PSV.

Daarom, en vooral vanwege de verhoudingsgewijs lage inkomsten uit tv-contracten en de verslechtering van de Europese concurrentiepositie, wil PSV zich met Ajax en Feyenoord in 2002 losmaken uit de eredivisie. Ferguson deed zijn uitspraken overigens niet in een discussie over de zogenaamde Euro League.

Hij poogde te verklaren waarom hij drie weken geleden in Eindhoven enkele van de beste spelers aan de kant hield, Giggs en Beckham onder anderen. PSV profiteerde optimaal (3-1) van Fergusons vermeende hoogmoed.

Van onderschatting was in Eindhoven echter geen sprake, betoogde Ferguson. Hij had slechts het lichamelijke en geestelijke welzijn in gedachten van zijn spelers die kort tevoren waren teruggekeerd uit Kiev en het vier dagen later in de competitie moesten opnemen tegen Arsenal, de grootste nationale concurrent.

'Ik heb er geen spijt van. PSV kon zich veel beter voorbereiden op de wedstrijd dan wij. Ik moest ook aan onze belangen in de Premier League denken. PSV kreeg rust, wij niet. Bovendien is de Nederlandse competitie onvergelijkbaar met de onze.'

Ferguson richtte zich vervolgens rechtstreeks tot de Nederlandse verslaggevers. 'Jullie realiseren je niet hoe hoog de eisen zijn in onze competitie. Woensdag spelen, zaterdag spelen, en dat maanden achter elkaar. Wij worden constant beproefd, PSV niet.'

Ook de Engelse pers betichtte Ferguson drie weken geleden overigens van arrogantie. Toen een (Nederlandse) journalist het woord gisteren noemde, reageerde Ferguson in beheerste, maar klare taal: 'Het is vreemd dat uitgerekend in Nederland over arrogantie wordt gesproken. Dat heeft jullie voetbal namelijk zelf in overvloed.'

Op de vraag in hoeverre revanchegevoelens vanavond op Old Trafford een rol spelen, zei Ferguson: 'Het gaat ons maar om één ding: plaatsing voor de volgende ronde. Qualification is the name of the game.'

Volgens de Schot heeft Manchester United daarvoor aan tien punten voldoende. De ploeg heeft er momenteel vier, PSV zes. Concessies permitteert hij zich niet meer in dit stadium: 'De besten zullen spelen tegen PSV.'

Ferguson stond ook stil bij de vermeende moedwillige valpartijen van PSV'ers (Kezman, Van Bommel) in het eerste duel. Zijn spelers beklaagden zich er naderhand luidkeels over in de kleedkamer. 'Het is een element dat we wel vaker zien in Europese wedstrijden. We raken er aan gewend. In Engeland proberen we het nog steeds te ontmoedigen. We proberen het uit te bannen, maar het sluipt ook in ons land het spel binnen.' De reactie van PSV-trainer Gerets: 'Ik heb niets gezien.'

Ook in België werd Ferguson geattaqueerd vanwege de aanpassingen aan het elftal, vanwege de belangen van Anderlecht. Gerets onderschreef de kritiek van zijn landgenoten niet.

'Een man die zoveel voor het voetbal heeft betekend als Ferguson, een van de beste coaches ter wereld die alles heeft gewonnen dat er te winnen is, zal ik nooit bekritiseren. Ik had niet het gevoel dat Manchester United ons onderschatte. Maar ik geef toe, kwaad werd ik niet toen ik hun opstelling zag.'

Eén forse nederlaag boekte PSV al. Een UEFA-woordvoerder liet weten dat de Europese bond niet zal meewerken aan de oprichting van de Euro League. PSV-voorzitter en activist Van Raaij omschreef de reactie van de UEFA teleurgesteld als 'niet correct'.

Van Raaij: 'Want we zitten nog middenin het veranderingsproces. Maar onverwacht komt het niet. Ik voelde het aankomen. De UEFA is een machtsinstituut dat de macht niet wil delen.'

In december zullen de clubs hun plannen voorleggen aan het uitvoerend comité van de UEFA. Op de vraag of hij nog energie genoeg heeft om te blijven strijden voor een alternatieve competitie, zei Van Raaij: 'Jazeker. Dat moet wel, want als er nu niets verandert stelt het Nederlandse voetbal in Europa straks niets meer voor.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden