Van prinses tot koningin in twee jaar?

Tennis - Wimbledon

Wimbledon winnen als junior en senior is weinigen gegeven, Eugenie Bouchard droomt van die dubbel.

LONDEN - Eugenie Bouchard is door haar moeder vernoemd naar een prinses en die rol vervult ze met verve in het vrouwentennis. De 20-jarige Canadese verzamelt beertjes en andere knuffels om de onschuld van de jeugd te onderstrepen. Op de baan verandert 'Genie' in een lichtvoetige killer, die met een fantastisch slagenarsenaal de gehele baan bestrijkt. Eens gaat Bouchard een grandslamtoernooi winnen, misschien wel Wimbledon.


Maandag bereikte Bouchard de kwartfinales in Londen na een knappe zege in twee sets (7-6, 7-5) op Alizé Cornet, die de als eerste geplaatste Serena Williams uit het toernooi had gekegeld. Voor het eerst in de rijke historie van Wimbledon heeft Canada een lid bij 'The Last Eight Club'. Ook Milos Raonic krijgt die kans namens Canada in de vierde ronde tegen Kei Nishikori.


In 2012 was Bouchard de beste junior in het enkel- en dubbelspel op Wimbledon. Thiemo de Bakker en Arantxa Rus weten dat de eerste plaats op de wereldranglijst bij de junioren geen garantie vormt voor een doorbraak bij de senioren. De progressie van Bouchard verloopt zo snel dat ze in haar tweede profseizoen al tot de elite behoort. Sinds 2013 steeg Bouchard van plaats 144 naar 12 op de WTA ranking, op Wimbledon is ze als dertiende geplaatst.


Op de Australian Open en Roland Garros werd Bouchard pas in de halve finales uitgeschakeld door de latere kampioenen Li Na en Maria Sjarapova. Bouchard kan de 27-jarige Russin in de kwartfinales op Wimbledon opnieuw ontmoeten. De partij van Sjarapova tegen de Duitse Angelique Kerber werd vanwege de regenbuien in Londen verplaatst naar vandaag.


Na Serena Williams (1) en Li Na (2) beleefde maandag ook de nummer 4, Agnieska Radwanska, een afgang door slechts drie games (6-3, 6-0) te winnen tegen de linkshandige Jekatarina Makarova. Evenals in 2013 lijkt Wimbledon nu op een roulettetafel, waarbij de fiches ook op het nummer van Bouchard mogen worden gezet.


Het leuke aan haar is dat ze geen podiumangst kent. 'Ik heb inmiddels op alle grote banen toppartijen gespeeld. Natuurlijk merk ik dat de verwachtingen nu hoger zijn geworden, er zijn meer ogen op me gericht. Maar ik heb bewezen dat ik met die druk kan omgaan.'


In de Rod Laver Arena in Melbourne werd Bouchard hartstochtelijk aangemoedigd door haar fanclub, de 'Genie Army' die de Canadese gewoonte introduceerde om knuffelbeesten op de baan te gooien. Op Wimbledon zijn ze daar niet van gediend, giechelde ze.


Maandag nam Bouchard haar favoriete beertje niet eens mee naar de persconferentie. Het past ook niet bij potentiële kampioenen. Ze etaleerde in de boeiende partij tegen Cornet naast de diepte in haar groundstrokes ook haar mentale kracht. In de eerste set moest ze telkens in de achtervolging om vervolgens toe te slaan in de tiebreak. In de tweede set blokkeerde Cornet bij een 5-3-voorsprong.

Listig

Met vervelende maniertjes trachtte de 24-jarige Française haar tegenstander uit het ritme te halen. Maar juist een achterstand bracht het beste bij Bouchard naar boven.


'Genie wil het liefst zoveel mogelijk ballen slaan', zei negenvoudig Wimbledonkampioene Martina Navratilova, gastcommentator voor de BBC. 'Zet Genie in een penaltyserie in het voetbal en ze neemt alle strafschoppen. En scoort vijf keer.'


Cornet lokte Bouchard met listige dropshotjes naar het net, maar ze ervoer al snel dat de beste nieuwkomer van 2013 beter beweegt dan Serena Williams. 4-2 en 5-3 achter; Bouchard durfde de lijnen op te zoeken en won vier games op rij. 'Het voelde alsof ik een slaapmasker droeg als in het vliegtuig. Ik kon me mentaal afsluiten.'


De meeste Nederlandse junioren kunnen zich moeilijk aanpassen aan de wetten van het proftennis. Voor Bouchard was het een kwestie van gewenning. 'Ik merkte meteen het verschil in mijn eerste jaar als prof. Het niveau lag zoveel hoger dan bij de junioren. Ik had het zwaar, speelde wekelijks tegen meisjes uit de top-100 of top-50. Het is moeilijk om daarmee om te gaan. Het heeft me de ogen geopend. Ik heb geleerd te leven als een prof en ik profiteer nu van die ervaringen.'


Eugenie Bouchard koppelt de frisheid van de debutante aan de gratie van een aristocrate. Power en finesse, ze wisselt het moeiteloos af. Op haar Facebookpagina huppelt Bouchard als een kind door het leven, als de prinses die ze wil zijn. Dan gaat het weleens mis.


In Melbourne werd haar op de baan gevraagd met wie ze zou willen daten. 'Justin Bieber', giechelde Bouchard, tot ontzetting van haar 'Genie Army'. Toch is divagedrag haar vreemd.


Ze is een gemakkelijke prater. Vrijuit sprak ze over de gedroomde machtsgreep op haar favoriete toernooi. Wimbledon winnen als junior en senior is slechts weinigen gegeven. Van prinses tot koningin binnen twee jaar? Eugenie Bouchard is er toe in staat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.