Van Praag krijgt steun Europese collega's over vertrek FIFA-baas

Michael van Praag en Greg Dyke hebben dinsdag in aanwezigheid van Sepp Blatter de aanval geopend op de preses van de wereldvoetbalbond FIFA. De voorzitters van de Nederlands en Britse voetbalbond eisen dat Blatter zich niet langer kandidaat stelt voor een nieuwe termijn als FIFA-voorzitter.

RIO DE JANEIRO - Van Praag herhaalde in een bijeenkomst van de Europese voetbalbond met de FIFA-voorzitter zijn woorden uit de Volkskrant van dinsdag en bekritiseerde het beleid van Blatter. Hij houdt hem na alle corruptieschandalen verantwoordelijk voor het verslechterde imago van de internationale bond.


'Dit kan echt niet meer. Kijkt u we eens op Twitter? Dan kunt u zien dat er miljoenen mensen tegen u zijn', zei Van Praag dinsdag tijdens een anderhalf uur durende vergadering tegen de Zwitser. 'Dit is geen persoonlijke aanval, maar het lijkt erop of mensen u niet langer serieus nemen.'


De 78-jarige Blatter ging maandag en dinsdag op bezoek bij de verschillende continentale voetbalbonden. Daarin kondigde hij aan zich toch opnieuw kandidaat te stellen voor het voorzitterschap, waarover volgend jaar mei een beslissing moet vallen. Eerder had hij toegezegd in 2015 te vertrekken als FIFA-voorzitter. 'De situatie is veranderd en ik ben ook maar een mens', zei Blatter tegen zijn Europese gehoor.


Tegen vertegenwoordigers van de Afrikaanse, Aziatische en Zuid-Amerikaanse bonden zei Blatter maandag nog: 'We zitten in een situatie waarin leiderschap gevraagd is. In mij brandt het vuur nog altijd.' Tegen de Noord-Amerikaanse bond zei hij: 'Mijn missie, onze missie is nog niet ten einde.'


Daar was de ontvangst warm en hartelijk. Toen Blatter bij de UEFA een vergelijkbaar relaas deed, bleek de reactie koel en gespannen. Van Praag interrumpeerde de Zwitser. Blatter dacht dat de Nederlander zijn onmiddellijke vertrek eiste. Dat weigerde FIFA-voorzitter pertinent. Van Praag: 'Dat is ook niet onze opzet.'


De KNVB-voorzitter had vooraf overleg gehad met UEFA-voorzitter Michel Platini. Die is de beoogd opvolger van Blatter, hoewel de Fransman pas na het WK bekend wil maken of hij beschikbaar is. 'De UEFA heeft voorlopig geen andere kandidaat', erkende Van Praag.


De KNVB-vooriztter kreeg in Sao Paulo bijval van zijn Britse collega Dyke. Die riep Blatter ter verantwoording voor diens uitlatingen naar aanleiding van de corruptiebeschuldigingen omtrent de toewijzing van het WK van 2022. Blatter beschuldigde de Britse media van 'racisme en een poging FIFA te vernietigen'. 'Onacceptabel en bespottelijk', reageerde Dyke. 'De beschuldigingen hebben niets te maken met racisme, ze hebben te maken met corruptie binnen de FIFA.'


Ook Lennart Johansson, oud- voorzitter van de UEFA en thans erevoorzitter, schaarde zich achter Van Praag. Evenals de Duitse voorzitter Wolfgang Niersbach. 'Mijn betoog viel goed bij de collega's, zei Van Praag telefonisch vanuit Sao Paulo. 'Het moet binnen de UEFA tot gesprekken gaan leiden.'


Vooralsnog lijkt alleen Europa tegen een vijfde termijn voor Blatter als FIFA-voorzitter. Europa vertegenwoordigt 54 van de 209 stemmen. Volgens Van Praag zal de Europese afvaardiging in Sao Paulo trachten meer medestanders te vinden. 'Maar dat zal nog wel wat tijd vergen. Ik hoop dat de discussie nu geopend is.'


Van Praag ontbrak na het oproer bij de opening van het FIFA-congres. Ook de Braziliaanse president Dilma Rousseff liet daar verstek gaan. Rousseff en Blatter zullen donderdag ook niet spreken voor de openingswedstrijd om te voorkomen dat ze zullen worden uitgefloten.


Pagina 38: Profiel corruptieonderzoeker FIFA

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden