Van Poppel verliest in sprint ook al van renners zonder eindschot

De scherpte lijkt bij Jean Paul van Poppel verdwenen. Donderdag werd de Nederlandse sprinter opnieuw op zijn specialiteit verslagen. Een dag eerder, in de finale van de derde etappe van de Ronde van Spanje, diende hij slechts Jalabert voorrang te verlenen....

Van onze sportredactie

In Cordoba, tijdens de ontknoping van de vierde etappe, flitste een kwartet renners hem voorbij, onder wie Endrio Leoni die de dagprijs opstreek voor Jesper Skibby, Laurent Jalabert en Angel Edo. Leider Tony Rominger rolde als 45ste over de eindstreep. De Zwitserse favoriet voor de eindzege behield de leiderstrui.

Van Poppel leek in een zetel op weg naar een een herhaling van zijn ritzege in 1992 tijdens de Ronde van Spanje. Zijn ploegmakkers Hodge en Vermote hielden het tempo hoog en effenden het pad voor de sprinter. Twintig meter voor de eindstreep vloeide echter de kracht uit zijn turbodijen weg.

Links en rechts werd Van Poppel gepasseerd. Zelfs door de doorgaans tragere Jesper Skibby, die ook een misrekening maakte. De Deen had gerekend op een licht hellende aankomst. Teamgenoot Harmeling nam hem op sleeptouw. 'In het routeschema stond dat het parkoers licht omhoog liep. Dat bleek niet te kloppen. Tegen een rappe jongen als Leoni was ik kansloos', zei Skibby.

Leoni zorgde voor de eerste Italiaanse winst in de Vuelta, de 75ste overwinning van de Azzurri dit seizoen. Dagsuccessen waren echter in de eerste dagen van de 49ste Vuelta toegedicht aan de sprinters van Mercatone Uno, Mario Cipollini en Adriano Baffi.

Cipollini, bijgenaamd 'Il Magnificio', verdween dinsdag na een lelijke smak, veroorzaakt door Baffi, uit de koers. Baffi stapte donderdag tussen Almendralejo en Cordoba na 179 kilometer met maagklachten in de bezemwagen.

'Een gevolg van de crash', verklaarde Baffi, met twaalf zeges de succesvolste profrenner van dit seizoen. 'Zenuwen op de maag. De beelden van Cipollini's val bleven door mijn hoofd spoken. En vooral de dramatische gevolgen die de tuimeling had kunnen hebben. De afgelopen twee nachten spookte de val voortdurend door mijn hoofd, waardoor ik nauwelijks heb geslapen.'

De vierde rit over 235 kilometer werd afgelegd bij een temperatuur van 35 graden. De hitte temperde de snelheid dusdanig dat een achterstand van drie kwartier werd opgelopen op het langzaamste tijdschema. Pas op 55 kilometer van de aankomst in Cordoba kwam een groepje van vier renners in beweging. Het kwartet bleef ongeveer twintig kilometer vooruit met een maximale voorsprong van ruim één minuut.

Dertig kilometer voor de eindstreep waagden de Italiaan Lelli, de Colombiaan Mora, de Fransman Casado en de Spanjaard Galdeano een uitbraak. Vijf kilometer voor de finale werden ze teruggepakt onder impuls van Festina (Van Poppel) en ONCE (Jalabert). Geen van beide sprinters was bij machte een succesvolle greep te doen naar de dagprijs. Leoni bleek de rapste.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.