Van Persie 'man of the match' met hattrick en blessure

Robin van Persie nam United woensdag op sleeptouw. Alles verliep volgens plan. Tot de slotminuut. Hij verliet per brancard het veld.

AMSTERDAM - Manchester United 3


Olympiakos 0


Manchester United werkte, hoopte, werkte nog harder, zwijnde en verrichtte het sportieve kunststuk. Stadion Old Trafford spon van tevredenheid en geluk na de sensationele 3-0 tegen Olympiakos, op een avond die vooral voor spits Robin van Persie magisch getint was, hoewel de Nederlander kort voor tijd het veld per brancard verliet, ogenschijnlijk met een hamstringblessure.


Het resultaat (3-0), met drie treffers van Van Persie, redde in elk geval iets van een al bijna mislukt seizoen, waarin United geen schim is van de kampioensploeg van vorig jaar en waarin bijna onophoudelijk wordt gediscussieerd over de in de absolute top onervaren trainer David Moyes, de opvolger van Alex Ferguson.


Met de plaatsing van United voor de kwartfinales van de Champions League verdelen de grote clubs in het Europese voetbal de miljoenenkoek: Barcelona, Real Madrid en Atletico Madrid uit Spanje, de finalisten van afgelopen seizoen Bayern München en Borussia Dortmund uit Duitsland, Chelsea en Manchester United uit Engeland, Paris SG uit Frankrijk. Het is onderhand geen verrassing meer.


Eindelijk was daar die heerlijke wedstrijd in de achtste finales die ook barstte van spanning, omdat United de 2-0 nederlaag in Griekenland na één helft had goedgemaakt, terwijl Olympiakos Piraeus bij vlagen goed bleef voetballen, kansen kreeg en zich tot het einde kansrijk mocht wanen, zeker toen de angst in de Engelse ploeg sloop. Maar de Grieken, afgelopen weekeinde alweer gekroond tot kampioen, misten een ijskoude afmaker. Trainer Michel zal nog weleens denken aan bijvoorbeeld Mitroglu, die tijdens de winterstop naar Fulham vertrok.


United richtte zich op uit het drijfzand van een erbarmelijk seizoen, waarin het is gezakt naar de zevende plaats van de Premier League. Gary Lineker, oud-international en commentator bij de BBC, had in één tweet uitgelegd hoe hij de waarheid zag. In vertaling: 'Er is veel gezegd over Moyes, maar het is nu tijd dat de spelers opstaan en iets laten gebeuren. Toon ballen.'


Dat deden ze, de mannen in rood. Ze zijn niet in hun allerbeste vorm, ze streden, ze vielen massaal aan, ze geloofden in een mooie uitslag, hoewel ze hun defensieve kwetsbaarheid nauwelijks konden verbloemen. Neem Valencia, de aanvaller op de rechtervleugel. Al na een paar minuten liep hij door een botsing met een bijna dicht oog. Je zag de bult op zijn hoofd groeien tot de proporties van een aangeslagen bokser, maar hij gaf niet op.


Gemakkelijk kwam United aan de 1-0, door een oliedomme duw van Holebas in de rug van Van Persie, die de schitterende pass van Giggs met de borst wilde controleren. De Nederlander zelf benutte de door scheidsrechter Kuipers toegekende strafschop.


United was helemaal niet oppermachtig. Olympiakos is een lepe, slimme ploeg die met messcherpe tegenaanvallen een paar keer dichtbij de 1-1 was. De Gea redde fabuleus op inzetten van onder anderen Dominguez, zo'n typerende Argentijnse voetbalreiziger die al tal van clubs diende.


De 2-0, vlak voor rust, viel na alweer zo'n toverbal van Giggs, waarna de lage voorzet van Rooney volgde en het intikken van Van Persie. Met Ryan Giggs, 40 en niet alleen grijs aan de slapen, was een opvallende pion genoemd uit het ensemble van Moyes. Natuurlijk is de Welshman niet meer de kwikzilverachtige speler van tien of twintig jaar geleden, maar hij is rustig en heeft als controleur op het middenveld tegenwoordig, die loepzuivere diepteballen in de linkervoet, als vrucht van al die jaren oefening en liefde voor het voetbal.


Het arbeidsethos, ook van de Grieken trouwens, was hartverwarmend, waardoor een snelle, interessante wedstrijd ontstond, ook na de 2-0. Vrij snel na rust viel de cruciale 3-0, na een vrije trap van Van Persie. Doelman Roberto en de muur moesten zich concentreren op twee mannen bij de bal: Rooney en Van Persie.


De Nederlander schoot de bal perfect over de muur en de doelman. De 3-0 viel vroeg, in de 52ste minuut, waardoor nog een hachelijke tijd aanbrak voor United. Een tegendoelpunt was fataal geweest en de Grieken waren een paar keer dichtbij, onder meer na een schuiver van Fuster, opgeraapt door De Gea, en een schot van Dominguez. United twijfelde over aanvallen of tegenhouden, de Grieken wierpen alle krachten naar voren. Het bleef 3-0.


United mag dus verder en Van Persie houdt de droom levend: het winnen van de Champions League, hetgeen hem nooit lukte in al die jaren met Arsenal en dat ene seizoen bij United. Maar de Mancunians zijn verre van favoriet voor de titel. Sterker, ze zijn hoogstens een outsider. En Moyes moet vrezen voor de inzetbaarheid van Van Persie, die al vaak geblesseerd was in dit ook voor hem moeilijke seizoen.


Pijnlijk verlies deert Borussia Dortmund niet

Borussia Dortmund heeft zich in navolging van Bayern München opnieuw bij de beste acht geschaard. Dat was na de zege op Zenit in Sint-Petersburg (4-2) geen verrassing. Thuis in de 'Kohlenpott' werd woensdag met 1-2-verloren. Pijnlijk, maar de Duitsers konden zich dat permitteren. Na ruim een kwartier kwam Zenit op voorsprong door een hard, wegdraaiend schot van de Braziliaanse spits Hulk. De Duitsers stelde er een tijdlang speldenprikjes tegenover. Robert Lewandowksi dupeerde zichzelf en zijn team door voor een handsbal een gele kaart te krijgen. De Pool mist daardoor de eerste wedstrijd van de kwartfinale. Aanvoerder Sebastiaan Kehl kopte fraai de 1-1 binnen na een even goede voorzet van Marcel Schmelzer. Het laatste kwartier boeide toch onverwachts weer, dankzij de 1-2 van José Rondón. ANP

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden