Van Nistelrooij staat al meteen op scherp

In de moeizame seizoensouverture tegen Fulham bezorgde Ruud van Nistelrooij zijn ploeg met twee doelpunten, in een tijdsbestek van twee minuten, toch nog de eerste overwinning (3-2)....

De Engelse landskampioen werd op 'Old Trafford' al vroeg op achterstand gezet door de club van de puissant rijke voorzitter Al Fayed, die na de promotie van Fulham tal van miljoenen investeerde om de selectie te versterken. Al na vier minuten scoorde de sterk spelende Fransman Saha, die de verdediging van Manchester United geregeld in verlegenheid bracht met knappe individuele acties.

De ploeg van trainer Ferguson, bezig aan zijn laatste seizoen als hoofdcoach bij Manchester, was vooral gevaarlijk met afstandschoten. Eerst moest Van der Sar redden op een poging van Beckham, vervolgens raakte Scholes de paal na een indrukwekkende solo van linkerspits Giggs.

Ferguson voerde al na 35 minuten spelen een wijziging door in zijn opstelling door verdediger Phil Neville te vervangen door Cole. Kort nadat de spits, die al herhaaldelijk heeft aangegeven de club te willen verlaten, het veld betrad krulde Beckham een prachtige vrije trap via de onderkant van de lat achter doelman Van der Sar.

De treffer leidde allerminst tot rust in het slordige spel van de Mancunians. De tweede helft was amper drie minuten aan de gang, toen Saha opnieuw doorbrak en Barthez voor de tweede keer kansloos liet: 1-2. Dat doelpunt was voor Van Nistelrooij aanleiding zich nadrukkelijk te laten gelden.

Na een subtiel lobje van Cole verraste hij Van der Sar voor de eerste keer. Een minuut later stond de oud-speler van PSV opnieuw op de juiste plaats, nadat een kopbal van Silvestre voor zijn voeten dwarrelde: 3-2. Een kwartier voor tijd kreeg Van Nistelrooij een publiekswissel; hij werd vervangen door Chadwick.

Met een korte invalbeurt maakte Dennis Bergkamp zaterdag zijn trainer Wenger duidelijk dat hij zich wel degelijk wil mengen in de moordende concurrentiestrijd om twee plekken in de aanval van Arsenal. De 32-jarige spits mocht pas na driekwart wedstrijd bij Middlesbrough en een 1-0 voorsprong invallen, maar had met twee doelpunten toch nog een groot aandeel in de uiteindelijk geflatteerde zege: 0-4.

Bergkamp kon het niet nalaten beide treffers wel heel uitbundig te vieren. Hij zocht na de doelpunten gretig het tribunevak met zijn supporters op en was na afloop van het duel ook niet bij de meegereisde aanhang weg te slaan. Trainer Wenger zag vanaf de zijlijn glimlachend aan dat Bergkamp zich niet had kunnen verzoenen met het selectiebeleid van de Franse oefenmeester.

Bergkamp acht het nog te vroeg om zijn carrière op een laag pitje te zetten. Hij wil als basisspeler van Arsenal de strijd met Manchester United en Liverpool om de landstitel aangaan. Bergkamp werd tijdens de opening van het seizoen echter geconfronteerd met de voorkeur van zijn Franse oefenmeester voor voetballende landgenoten.

Arsenal speelde tegen Middlesbrough met vijf Fransen. Bergkamp moest lang vanaf de zijkant toekijken hoe Wiltord en Henry het spitsenduo vormden. Voor Kanu was er niet eens plaats op de bank. Van Bronckhorst was ook slachtoffer van de brede selectie van Arsenal. De van Glasgow Rangers overgekomen international mocht pas in de 82ste minuut invallen.

Boudewijn Zenden debuteerde gisteren met een doelpunt voor zijn nieuwe werkgever Chelsea. Tegen Newcastle United (1-1) opende hij de score al na acht minuten na een fout van doelman Given. In de 77ste minuut scoorde Acuña tegen voor de ploeg van trainer Robson.

Naast Zenden had Chelsea-coach Rainieri ook plaats ingeruimd voor doelman De Goey, lange tijd tweede keuze achter de Italiaan Cudicini, Melchiot, Hasselbaink en oud-Ajacied Gr & lsquor;nkjaer.

Liverpool, zonder de geblesseerde doelman Westerveld, beleefde eveneens een moeizame start. Dankzij twee treffers van spits Owen werd het goede verweer van West Ham United alsnog gebroken: 2-1. Bij de UEFA Cup-winnaar ontbrak aanvaller Fowler, die weigert zijn excuses aan te bieden na een conflict met assistent-trainer Thompson. Opvallend was verder de goede start van het gepromoveerde Bolton, dat Leicester met 0-5 versloeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden