Van Helfteren: Ik had er eerder bovenop moeten zitten

LEIDEN - Basketbal

Finale play-offs

Toon van Helfteren neemt het zichzelf kwalijk dat hij bij Leiden de boel te lang op z'n beloop heeft gelaten. De coach twijfelt er na de derde opeenvolgende nederlaag niet aan dat Den Bosch uit de maximaal vier nog te spelen wedstrijden heus die ene overwinning wel zal boeken die nodig is om de titel te veroveren.

Zaterdag in de Vijf Meihal verliest Leiden met 77-74. In het eerste kwart gaat het al mis. Een 14-5-achterstand noopt Van Helfteren tot een time-out. Maar ook na zijn raadgevingen krijgen de dolende verdedigers geen vat op de Bossche aanvallers, die de ene na de andere bal door het net laten ploffen en met een 28-15-voorsprong het eerste speldeel afsluiten.

'Vanaf dat moment liepen we achter de feiten aan', stelt Van Helfteren na afloop. 'We hebben er nog wel een wedstrijd van kunnen maken. Daarvoor wil ik mijn jongens complimenteren.' Maar Den Bosch, waarin coach Raoul Korner met Stefan Wessels, Kees Akerboom, Rogier Jansen en Peter van Paassen soms vier Nederlanders tegelijk op de speelvloer heeft staan, geeft geen krimp. Ook niet in de turbulente slotseconden waarin Jansen en Akerboom in een orkaan van lawaai koel blijven en hun vrije worpen verzilveren.

Na afloop ontstaan hier en daar schermutselingen nadat Jansen het thuispubliek met applaus en horizontale handgebaren voor de keel over de rooie heeft gejaagd. Terwijl ordebewakers de heethoofden in bedwang houden, zit Jansen op z'n gemak in de kleedkamer. 'Je doet alles om te winnen. Hard verdedigen en proberen de sterke punten bij de tegenstander, zoals Boxley, uit te schakelen. Daar hebben we onze maniertjes voor. Switchen in de verdediging over het hele veld en gebruik maken van onze snelheid. Dat hebben we goed gedaan.'

Den Bosch beschikt over een ervaren ploeg met tal van internationals, waaronder Jansen. 'Wij gaan niet voor individuele statistieken', zegt hij. 'We zijn een team waarin in elke wedstrijd iemand anders kan opstaan. Dat is het mooie van ons. Nu in de play-offs doen we er met z'n allen nog een schepje bovenop.'

Bij een zege donderdag in de Maaspoort is Den Bosch voor het eerst na 2007 kampioen van Nederland. Jansen loopt er niet op vooruit. 'We hebben afgesproken dat we de situatie per wedstrijd bekijken. Wat dat betreft wil ik alleen zeggen dat we er goed voor staan.'

Van Helfteren staat geruime tijd na afloop in z'n eentje voor zich uit te staren. 'Als je de serie met 4-2 of 4-3 verliest, okay. Nu lijkt het uit te draaien op een 4-0-nederlaag. Pijnlijk. Maar zo lang de spelers hard werken en hun stinkende best doen, kan ik niet boos op hen zijn.

Den Bosch zit op een wolk, verklaart Van Helfteren. 'Zoals wij vorig jaar, nadat we na drie verlengingen met één punt verschil wonnen en kampioen werden. Onze nederlaag in de eerste finalewedstrijd was cruciaal.' Van Helfteren vindt dat zijn spelers fysiek tekortschieten, terwijl Den Bosch juist nu alleen maar aan kracht wint.

De coach heeft dan net met zijn spelers gesproken over het fantastisch seizoen dat ze samen achter de rug hebben. Ook op Europees front. In de eredivisie zijn weinig punten verloren gegaan. Daarna volgde een dip, maar die werd vlot overwonnen. Tijdens de Final Four voor de beker beleeft Leiden de beste fase van het seizoen. Tegenstanders worden van het veld gespeeld. 'Vanaf dat moment is het voor ons te gemakkelijk gegaan, heb ik ze gezegd. Dat trek ik me aan. Ik had er bovenop moeten zitten en dat is niet gebeurd.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden