Van Grunsven voelt zich 'heel ernstig vereerd'

Het hoogtepunt in haar carrière moet nog komen: een gouden olympische medaille bij het onderdeel dressuur. Maar het dragen van de Nederlandse vlag tijdens de opening van de Spelen beschouwde Ankie van Grunsven als goede tweede....

Zelf had de 32-jarige amazone Peter Blangé, de volleyballer die net als zij aan zijn vierde Olympische Spelen zal deelnemen, de meeste kansen toegedicht. Zeker gezien zijn kandidatuur voor het IOC had die keuze voor de hand gelegen, maar Jan Loorbach, lid van het team de mission, noemde die overweging gekunsteld. 'Dan kan gemakkelijk de indruk worden gewekt dat we hem te zeer willen pushen. Bovendien heeft hij de vlag al een keer mogen dragen.'

Dat gold ook voor roeier Nico Rienks, waarmee het rijtje van mogelijke kandidaten aanzienlijk slonk. Een aantal namen moest bovendien worden geschrapt, omdat de atleten die in het openingsweekeinde al in actie komen niet worden verwacht bij de openingsceremonie. Degenen die zaterdag al een wedstrijd hebben is het zelfs streng verboden, voor atleten die zondag aan de start verschijnen geldt een dringend advies.

Loorbach verwacht vrijdagmiddag daarom met de helft van de 240 atleten in het Olympisch Stadion aan te treden. 'De deelname van de opening mag niet ten koste gaan van de prestaties', zei hij. 'Vergelijk het met een eindexamen. De nacht voor je examen is nou net de enige nacht dat je niet moet doorzakken.' De open plekken zullen worden ingenomen door assistent-coaches, scheidsrechters, begeleiders en bondsofficials, zodat er uiteindelijk toch een heel redelijke delegatie in het stadion aanwezig zal zijn.

Jan Loorbach benadrukte gisteren overigens dat Van Grunsven, die pas de tweede week in actie zal komen, al was gevraagd voor het erebaantje alvorens het verbod werd ingesteld. Hij roemde haar grote olympische prestaties (drie keer zilver) en haar uitstraling. Ook het feit dat ze een vrouw is speelde een belangrijke rol.

Een stralende Van Grunsven noemde haar verkiezing een belangrijke erkenning voor de paardensport en het liefst zou ze dan ook te paard het stadion zijn ingereden, met de vlaggenstok in de stijgbeugel gestoken. 'Dat deed ik vroeger bij het ponyrijden ook als ik mee moest rijden in de parade.' Deze keer zal ze Bonfire echter in de stal moeten achterlaten. 'Ik had hem er vermoedelijk ook niet echt een plezier mee gedaan.'

De paarden werden vrijdagavond van hun quarantaine-verplichtingen ontheven, en vooral voor hun berijders was dat een grote opluchting. De veiligheidsvoorschriften waren streng, maar niet altijd eenduidig. Van Grunsven: 'We moesten met een stofjas aan naar binnen, alles uittrekken, rijkleding aan en dan pas mochten we trainen. En voor elk kopje koffie tussendoor moest alles weer uit en de stofjas weer aan.'

Die aanloopproblemen zijn nu voorbij, net als overigens de jetlag. Vooral reservepaard Idool had veel last gehad van het tijdsverschil, vertelde Van Grunsven. 'Idool sliep op de momenten dat ik met hem wilde rijden. Terwijl Bonfire juist superactief werd .'

Dat leverde het paard een licht verstuikte enkel op, maar desondanks is Van Grunsven optimistisch over haar kansen. Ook trainer Sjef Jansen is ervan overtuigd dat minimaal één medaille aan het indrukwekkende rijtje zal worden toegevoegd. Hij noemde haar verkiezing tot vlaggendraagster een logisch gevolg van de prestaties uit het verleden.

'Als je al zo lang zo goed presteert dan komt er een dag dat je aan de beurt bent. En dit is zo'n ongelooflijke eer, daar heeft ze geen seconde over na hoeven denken. Zelfs al zou Ankie strompelend door het stadion moeten lopen, dan zou ze het nog doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden