Van Gaal kan de borst natmaken: er is nog veel werk te verzetten

PARIJS - Frankrijk2


Nederland0


In het betoverende Stade de France van Saint-Denis verleidde de ontluikende lente de Franse nationale ploeg tot een afstraffing van het Nederlands elftal. Moderne, veelzijdige atleten versloegen schuchtere mannen uit een land dat hijgt om aansluiting te houden bij de top.


Hoewel Nederland een half uurtje gelijkwaardig leek, dankzij voorzichtig, tempoloos positiespel en talloze passes achteruit, drukten de Fransen de hegemonie uit in mooie cijfers, in het oefenduel voor het WK in Brazilië: 2-0, door een superb kwartier voor rust. Frankrijk staat dan wel lager op de wereldranglijst dan Nederland, het heeft in Benzema, Pogba, Matuidi, Valbuena of Varane prachtige, sierlijke, veelal jonge spelers.


Ook bondscoach Van Gaal had dinsdag de loftrompet gestoken over Paul Pogba van Juventus, 'enig in zijn soort', zoals hij zei. 'Hij is sterk en kan ook nog voetballen. Die hebben wij niet in Nederland.' Nederland heeft Clasie of Schaars, aardige clubvoetballers, geen internationale toppers.


Zie Pogba marcheren langs Sneijder. Sneijdertje, de eens zo dwingende nummer 10. De middenvelder werkt duchtig en probeert alles, maar het strooisel waarmee hij menige defensie in verlegenheid bracht is vervlogen in de geest van de tijd. Het probleem voor Oranje is alleen: is er een betere?


Zo'n wedstrijd in maart zegt niet alles, niet alleen omdat Robben ontbrak en Van Persie ziek was geweest, maar het is toch een vingerwijzing. Een kort rapport dan maar, bij deze. Doelman Cillessen: matig. Defensie: kwetsbaar. Middenveld, zeker nadat Strootman was uitgevallen met een blessure: vaak overlopen. Aanval: weinig gezien.


Van Gaal begon met zes spelers uit de eredivisie, de liga die afdrijft naar de rafelranden van Europa. Daarmee lijkt succes op WK-niveau al bij voorbaat een hachelijke zaak, hoewel voetbal onvoorspelbaar blijft. Van Gaal verwacht bovendien dat teambuilding een deel van individueel kwaliteitstekort kan opvullen.


Jammer voor de wedstrijd was dat de omstandigheden verre van ideaal waren. Eigenlijk is het vreemd voor een miljoenenindustrie als het voetbal. Dagenlang zijn er door commercie ingestoken verhalen over een originele leeuw op een shirt, of over het ontbreken van spelersnamen op het truitje, als ode aan het team. Maar dan begint het voetbal. De ondergrond is een hobbeldebobbel veld, ook gebruikt voor rugby in het Zeslandentoernooi. Schoenen? Iedereen glijdt uit. Bal? Een raar ding, weliswaar rond, doch geel en oranje gekleurd als een kauwgombal in een snoepzak.


Bijna een half uur waren de ploegen ogenschijnlijk gelijkwaardig, met Nederland het meest aan de bal en Frankrijk afwachtend. Vlaar had een kopbal van Benzema van de lijn gehouden, tientallen mannen waren uitgegleden en de debutanten Boëtius en Promes toonden af en toe flair op de vleugels, hoe moeilijk het ook was voor ze in de hogeschool.


Gaandeweg begon de jonge, aanvankelijk zeer afwachtende machine van bondscoach Didier Deschamps warm te draaien, wat het volk verleidde tot samenzang, gezwaai met vlaggen in ander rood-wit-blauw dan dat van Nederland, alsmede de wave door het stadion bij Parijs, dat heilig is sinds de Franse wereldtitel in 1998.


Allereerst sloeg Benzema toe, de spits die zijn beste seizoen bij Real Madrid beleeft. Hij sprintte diep op de pass van Matuidi en nam de bal na de stuit heerlijk op de slof, terwijl Martins Indi zich alleen in de buurt waande. De bal was niet onhoudbaar. Cillessen toonde waarom Van Gaal diep zal nadenken over de WK-doelman. Hij is onzeker, trapt slecht en oogt zenuwachtig als een schooljongen voor een niet geleerd proefwerk.


Kort voor die treffer had aanvoerder Van Persie bij de enige echte kans voor Nederland de vuisten van doelman Lloris geraakt, waarna Vlaar in de rebound overschoot. Werkelijk fenomenaal was de 2-0 van Blaise Matuidi, middenvelder van het buitenlandse elitekorps van Paris SG. Met een prachtige, vallende omhaal volleerde hij de bal naast Cillessen, na een voorzet van Valbuena.


De tweede helft was, zoals vaker in dit soort oefenpartijen, minder interessant. Van Gaal bracht ook nog Karim Rekik en Davy Klaassen, waarmee het aantal debutanten sinds zijn aanstelling in 2012 op 25 komt. Hij leed dus zijn tweede nederlaag, na de 4-2 in de debuutwedstrijd tegen België.


Van Gaal rest weinig anders dan hopen op het fit blijven van zijn belangrijke spelers tot mei, als de werkelijke voorbereiding op het WK in fasen begint. Hij heeft nog een paar maanden om cruciale beslissingen te nemen, over doelmannen, verdedigers, controlerende middenvelders en wat dies meer zij.


Het is zoals Robben deze week zei: 'Er is werk aan de winkel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.