'Van Gaal is mijn leermeester, maar ik ben geen kloon'

Zondag treft hij met ADO de club die hem vormde. 'Ajax met twee spitsen is vloeken in de kerk.'

De ironie zal zondag tastbaar zijn in de Arena als een voormalige speler én hoofd opleidingen van Ajax zijn vroegere werkgever confronteert met de huisstijl uit het verleden. Natuurlijk speelt ADO ook in Amsterdam met drie spitsen, zegt trainer John van den Brom. 'Dat is het leukste voetbal. Als Wesley Verhoek niet fit genoeg is, stel ik een andere rechtsbuiten op. Ik ga me niet aanpassen, omdat we toevallig tegen Ajax spelen. Maar je moet die buitenspelers wel hebben.'


Van den Brom won met Ajax in 1995 de Champions League, als reserve van een ploeg die het concept van coach Louis van Gaal tot in de perfectie uitvoerde. Ook als trainer van Jong Ajax en hoofd van de jeugdopleiding predikte de vroegere middenvelder de klassieke speelwijze met drie aanvallers. 'Ajax met twee spitsen is vloeken in de kerk. Maar blijkbaar leidt Ajax momenteel geen buitenspelers op. En dan worden de problemen bij de jeugd vanzelf zichtbaar in het eerste elftal. Het systeem is ook relatief. Met El Hamdaoui en Suarez beschikt Ajax over twee moordenaars, die je ver van de goal moet houden. Zet De Jong, Emanuelson en De Zeeuw daar bij en Ajax speelt met wel vijf aanvallers.'


Van den Brom zegt als trainer te zijn gevormd door zijn verblijf bij Ajax. 'Ik beschouw Louis van Gaal als mijn leermeester. Ik herken mezelf in zijn visie. Ook ik ga altijd uit van mijn eigen kracht. Ik sta voor een herkenbare manier van spelen. Dat heb ik van Louis meegekregen. Hij is overal en altijd zichzelf. Ik ben geen kloon van Louis. Maar ik heb ook veel van zijn oefenstof opgestoken.'


De 44-jarige Van den Brom heeft zich eveneens laten inspireren door Leo Beenhakker, met wie hij bij Ajax, Istanbulspor en Vitesse werkte. 'Leo had natuurlijk de tegenovergestelde benadering van Van Gaal. Een beetje ouwe jongens krentenbrood, maar het werkte wel. Zo gaf hij spelers vertrouwen. Van Leo heb ik geleerd hoe je met spelers moet omgaan.' En lachend: 'Als je van beide trainers de mindere kanten weglaat, kom je tot een mooie mix.'


Als hoofd opleiding bij Ajax stelde Van den Brom zijn voormalige teamgenoot Frank de Boer aan als trainer van de D 1-junioren. 'Daar had Frank toen zijn handen aan vol, ook als oud-international ben je niet zomaar trainer. Frank heeft zich niet gek laten maken. Hij stippelt zorgvuldig zijn weg uit.'


Ook Van den Brom wenste zich als trainer in alle rust te ontwikkelen. Drie jaar werkte hij met zijn vriend Peter van Vossen in de eerste divisie bij AGOVV. 'Het contrast met Ajax kon natuurlijk niet groter zijn. Op De Toekomst was alles perfect geregeld, alles was top, tot aan de ballen aan toe. Dat was bij een kleine club als AGOVV wel anders, ik moest overal zelf achteraan. Ik heb er veel van geleerd.


'Het zou voor talenten van Ajax ook goed zijn om eens uit die beschermde omgeving te stappen. Ik heb als hoofd opleiding al de vraag gesteld of we jeugdspelers nog wel met busjes moesten ophalen, of we ze bij buitenlandse toernooien in de watten moesten leggen. Zo kweek je geen mentale weerbaarheid.'


De training in het oude Zuiderpark verraadt de bedoelingen van Van den Brom met ADO. 'We zullen vooruit moeten verdedigen, anders worden we scheel getikt door Ajax. Het is een goede test voor ons. Maar ik beleef bij deze club een mooie droom.'


ADO, verrassend achtste in de eredivisie, is volgens Van den Brom weer 'een bindende factor' in Den Haag. 'Het publiek bejubelt onze successen. Het stadion was al twee keer uitverkocht. Iedereen wil nu bij ADO horen, daar geniet ik van.'


Zo rustig is het nog nooit geweest in Den Haag. Van den Brom heeft bewust niet omgekeken. 'Mensen zeiden tegen me: wat moet jij bij ADO? Daar is altijd rumoer. Ik wilde niet geïnformeerd worden over de perikelen uit het verleden. Er is veel gebeurd bij deze club, maar ik kon er niets mee. Ik heb mijn werkwijze uiteen gezet en die is aangeslagen, zowel bij de staf als de spelers.'


Een gevoel van thuiskomen had Van den Brom vooral bij Vitesse, waar hij twaalf jaar speelde. Maar nu zijn vriend en trainer Theo Bos het eerste slachtoffer is geworden van de Georgische machtsgreep in de Gelredome heeft hij zich van zijn oude liefde afgekeerd.


Van den Brom: 'Vitesse is Vitesse niet meer, dat blijkt wel uit de wijze waarop Theo aan de kant is gezet. We hebben in het verleden allebei op hetzelfde baantje geaasd, dat wisten we ook van elkaar. Ik gunde het Theo dat hij hoofdtrainer werd van Vitesse. Maar als ik nu zie hoe zijn droom ten einde komt?


'Ik houd er andere normen en waarden op na. Ik behandel mensen met respect, dat is bij Theo niet gebeurd. Hij heeft niet eens de kans gekregen om een nieuw team op te bouwen. Ik vind dat Theo niet had moeten reageren op zijn ontslag. Het lost niets op. Maar ik snap zijn emoties. Vitesse blijft ook mijn club, maar ik heb niks met dit beleid.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden