Van eredivisie naar wasstraat

Betaald voetbal wordt overschat, zegt Leen van Steensel. Hij stopte bij Excelsior, ging spelen bij Capelle en nam een baan als autowasser. Nu gaat hij weer iets anders doen.

Laatst nog wipte zijn oud-ploeggenoot Jordy Clasie langs bij Carwash XL in Waddinxveen. Het was een dolle boel geworden. Al z'n collega's natuurlijk op de foto met hem. De Feyenoorder had niet opgekeken van het nieuwe werk van zijn oud-collega bij Excelsior. Was typisch iets voor Leen, zo'n carrièremove. Daarna liet hij zijn Opel Astra voorboenen door Van Steensel, parkeerde hem in de wasstraat en een paar minuten later reed hij weg in zijn blinkende wagen. Van Steensel zwaaide nog.

Leen van Steensel is 28 jaar. Tot vorig seizoen was hij profvoetballer bij Excelsior. Daarvoor speelde hij voor FC Utrecht en Carl Zeiss Jena. Een knoestige verdediger, die in geval van nood ook bruikbaar was als stormram voorin. Dat leverde vaak hilarische momenten op, omdat hij nou eenmaal de finesse van een aanvaller ontbeert. Niettemin scoorde hij geregeld.

Hij kreeg al snel de status van cultheld. Zijn versprekingen in interviews droegen bij aan zijn populariteit. Zo vertelde hij een NOS-verslaggever vorig seizoen na een 1-1-gelijkspel tegen ADO blij te zijn met de overwinning. De volgende dag was het fragment overal te zien.

Nu voetbalt hij bij Capelle, dat vanavond voor de KNVB-beker tegen HBS speelt. De trainingen van de Topklasser zijn in de avonduren. Overdag is hij in zijn woonplaats Waddinxveen gaan werken bij Carwash XL, naast een onbemand tankstation aan de Gouwe. Zijn nieuwe werkgever is de insteek van het interview, zo is afgesproken. Van eredivisie naar wasstraat, zogezegd.

Maar op weg naar Waddinxveen piept de telefoon drie keer. Het zijn berichten van Leen van Steensel:

1Heyy Goedemorge

2 Ik ga ontslag nemen bij carwash. Sorry voor het late inlichten. Wil je het interview nog wel laten doorgaan?

3Koffie staat klaar

Van Steensel ziet er tegenop om zijn baas te gaan vertellen dat hij stopt met auto's wassen, zegt hij even later aan de keukentafel. 'Hoe moet ik dat nou doen? Die man is zo goed voor me geweest. Hij heeft me geholpen toen ik deze zomer thuiszat en gek werd van het nietsdoen.'

Hij vertelt over hoe hij in april tegenover directeur Simon Kelder van Excelsior zat en hoorde wat hij bij contractverlenging zou verdienen. Zijn zaakwaarnemer, Patrick van Diemen van de VVCS, had nog gezegd: wat ze je ook aanbieden, laat het eerst rustig op je inwerken. 'Maar toen ik hoorde welk salaris ze in gedachten hadden wist ik al: dit is het einde. Er is een ondergrens. Ik heb een vrouw en twee kinderen te onderhouden.'

Van Steensel is geen uitzondering. Ook in het betaalde voetbal heeft de crisis toegeslagen, zo blijkt uit cijfers van de stichting Contractspelersfonds KNVB. In de eerste divisie lag het gemiddelde jaarsalaris vorig jaar op 40.000 euro bruto. Ruim 350 spelers verdienden minder dan 25.000 euro. Een uitweg is er alleen in de vorm van onbestemd buitenlands avontuur.

Van Steensel pakt zijn telefoon. Een sms van zijn zaakwaarnemer Van Diemen, uit mei: 'Sta jij eventueel open voor een avontuur in Iran? Salaris 120.000 euro, huis plus auto met chauffeur. Groet, PatrickV.'

'Ik heb geantwoord dat ik voor zo'n bedrag best wel over Iran wilde nadenken, maar dat ik dan wel eerst een kogelvrij vest ging kopen. Ik wilde niet ergens spelen waar om de tien minuten een bom af zou gaan. Ik heb er niets meer van gehoord.'

Een maand later volgt opnieuw een uitnodiging: voor een testwedstrijd voor het Roemeense FC Vaslui, dat voorronde Champions League speelde. Hij had toen al een paar keer meegetraind met Capelle en de trainer toegezegd daar te komen spelen. Maar het aanbod deed hem twijfelen.

'Het ging om minimaal tienduizend euro in de maand. Dat smsje kreeg ik op maandagavond. Ik voelde me een beetje schuldig naar Capelle toe. Maar mijn trainer zei: dat moet je doen! Die nacht heb ik geen oog dichtgedaan. Het maalde maar in mijn hoofd. Aan de ene kant dat geld, aan de andere de twijfel. Hoe moest dat dan met mijn oudste dochter die voor het eerst naar school zou gaan? Eigenlijk was ik ook helemaal nog niet fit. Dinsdagmorgen heb ik de knoop doorgehakt: ik ging niet naar Roemenië. En door betaald voetbal ging definitief een streep. Ik wilde niet elke nacht wakker liggen.'

Plots is er die grote leegte. Over wat hij na zijn voetbalcarrière zou gaan doen, had Van Steensel nooit echt nagedacht. Hij heeft een mbo-diploma Administratie en Detailhandel, maar het was al tien jaar geleden dat hij in de schoolbanken had gezeten. Nadien had hij zich louter geconcentreerd op voetbal. 'Misschien een beetje laks, maar zo zit ik in elkaar. Ik wachtte af wat op mijn pad zou komen.'

In elk geval het UWV. Van Steensel schenkt nog een kop koffie in. 'In juli heb ik een maand thuisgezeten. Ik had geen ritme meer, was niet meer vooruit te branden. Mijn buurman staat met een frietkraam bij een wasstraat, verderop hier in Waddinxveen. Hij tipte me dat ze iemand zochten. Geen moeilijk werk, maar wel leuk. Had ik meteen weer een goede reden om mijn bed uit te komen.'

'Natuurlijk zijn er mensen die zeggen: Leen, wat doe jij daar nou? Maar ik moet ook gewoon werken. Status interesseert me niets. Als ik klaar ben bij de wasstraat, dan staat er geen cameraploeg te wachten om te vragen hoe ik het vandaag vond gaan. Maar is het daarom minder belangrijk werk?'

Toch stopt hij ermee, al weet zijn baas dat nu nog niet. Van Steensel legt uit: 'De laatste tijd werd het minder druk. Er waren steeds minder auto's te wassen. Moest ik samen met een collega onbemande tankstations wassen. Ik zette pionnen neer en regelde het verkeer. Helemaal geen ramp, maar daardoor kwam ik wel te laat op de training bij Capelle.'

Heimwee naar zijn bestaan als profvoetballer heeft hij niet. Sterker nog, hij heeft zich nog nooit zo goed gevoeld. Alle lichamelijke pijntjes zijn verdwenen nu hij niet meer dagelijks traint. 'Mijn vrouw zei laatst: je bent veel vrolijker geworden. Als voetballer is er altijd een bepaalde druk: je bent elke week op tv, iedereen vindt iets van je. Daar raakte mijn hoofd vol van. En vergeet niet, bij Excelsior verloren we vaker dan we wonnen.'

Het profvoetbal wordt overschat, vindt hij. 'Er is een kleine groep die veel verdient, maar een veel grotere groep verdient modaal of minder. Je moet er veel voor laten: maatschappelijk sta je tien jaar stil, terwijl de wereld doorgaat. Ik ben nu 28, net jong genoeg om op tijd een tweede loopbaan te beginnen. En dat is best even wennen. Hier, moet je zien, deze week had ik voor het eerst eelt op mijn handen.'

Twee dagen later heeft Van Steensel ontslag genomen bij de Carwash XL. Op de vraag hoe het is gegaan, antwoordt hij via WhatsApp:

1Heb het gezegd

2Hij vond het niet erg

3Groet, Leen

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden