Van 'eer aan zichzelf houden' tot 'boodschap blijft overeind': dit zijn de reacties op Zijlstra's leugen

Reacties en commentaren

Halbe Zijlstra geeft dinsdag tijdens een ingelast Kamerdebat in de Tweede Kamer antwoorden op de vele vragen rond zijn verzonnen ontmoeting met president Poetin. Maar kan hij verder als minister van Buitenlandse Zaken? We peilden vandaag alvast de meningen en verzamelden commentaren.

Foto Freek van den Bergh

Premier Mark Rutte: 'Ik vind hem geloofwaardig, omdat de inhoud van het verhaal niet ter discussie staat.'

Jaap de Hoop Scheffer, hoogleraar internationale betrekkingen Universiteit Leiden en voormalig secretaris-generaal Navo: 'Ik sluit mij aan bij de premier. Het is niet handig om te zeggen dat je ergens bij was, als dat niet zo is. Maar de inhoudelijke mededeling van Zijlstra over de opvatting van Poetin staat. Dit is ook precies wat ik mijn studenten vertel op basis van mijn eigen ervaringen met de president. Zijlstra heeft het tot nu toe goed gedaan en hoeft niet af te treden.'

Commentaar Het Financieele Dagblad: 'Voor de toekomst van de coalitie en het aanzien van de politiek zou het verstandig zijn als Zijlstra opstapt.'

Bram Boxhoorn, directeur Atlantische Commissie: 'Dit is echt dynamiet. Wat onvoorzichtig! Met dit fabuleren schaadt hij ook nog eens de inhoud van zijn boodschap, die op zichzelf wel klopt. Waarom maakt hij zich zoveel groter dan hij is? Onbegrijpelijk. Zijn redding is misschien dat hij deze uitspraken op een congres en in de media heeft gedaan. Er is geen sprake van het verkeerd informeren van de Tweede Kamer.'

Frits Wester, commentator RTL Nieuws: 'Hij kan beter de eer aan zichzelf houden.'

Ellen Rutten, hoogleraar en hoofd Slavische studies Universiteit van Amsterdam, auteur Sincerity after Communism: 'De klassieke politieke reflex is: de ander aanwijzen als leugenaar. Wat we de laatste jaren steeds vaker zien, is een heel specifieke retoriek, waarin een politicus zegt: ik heb wel gelogen, maar het was in het belang van het land of de burger. Dit post-truth-redeneren zien we bij Poetin en natuurlijk vooral bij Trump, maar nu gaan we kennelijk ook in Nederland doen alsof dit soort postmoderne oprechtheid normaal is.'

René van Rijckevorsel, plaatsvervangend hoofdredacteur Elsevier Weekblad: 'Heel pijnlijk en heel sneu. Het zou beter zijn als Zijlstra aftreedt.'

Gijs Kessler, Rusland-specialist bij het Internationaal Instituut voor Sociale Geschiedenis Amsterdam: 'Het is uitermate onwaarschijnlijk dat Poetin zijn ambities met buitenlandse gasten zou hebben gedeeld. Als Zijlstra zijn bron heeft geloofd, vraag ik me af hoe goed beslagen hij ten ijs komt als minister. Een andere mogelijkheid is dat hij op deze manier zijn politieke visie op Poetin objectiviteit probeert te verlenen. Beide kanten op pleit dit niet voor hem.'

Ben Bot, lobbyist en oud-minister van Buitenlandse Zaken: 'Ik handhaaf de regel dat ik geen commentaar geef op voorgangers of opvolgers.'

Frits Bolkestein, voormalig VVD-fractieleider en oud-minister van Defensie: 'Dit is te betreuren, maar het hoeft geen politieke consequenties te hebben. Hij is een buitengewoon bekwaam minister, alleen past dit helaas niet in dat beeld.'

Joris Voorhoeve, oud-directeur Clingendael en oud-minister van Defensie: 'Zijlstra kan zonder meer door als minister. Dit is de categorie sterke verhalen, daar moet men niet teveel ophef over maken. Hij was gewoon niet nauwkeurig. Hem nu afrekenen op deze bananenschil, vind ik onterecht.'


Zijlstra, zijn diplomatieke ervaring en zijn leugen

'Ik ben het gaan wegduwen omdat het de verkeerde lading kreeg'
Nee, hij heeft nooit met Poetin in één ruimte gezeten, zoals hij steeds heeft beweerd, erkent Halbe Zijlstra nu. Hij zou diens woorden hebben gehoord van een bron die hij wil beschermen. 'En de inhoud is gewoon waar.' Lees het interview hier. (+)

Halbe Zijlstra geeft leugen toe: ontmoeting met Poetin heeft nooit plaatsgevonden
Minister Halbe Zijlstra van Buitenlandse Zaken heeft jarenlang gelogen over een ontmoeting met Vladimir Poetin. In tegenstelling tot zijn eerdere beweringen was de VVD'er in 2006 niet aanwezig op een bijeenkomst met de Russische president in diens buitenhuis. Premier Mark Rutte is al 'enkele weken' op de hoogte van het nepverhaal.

Hoe trouw is de coalitie na de leugen van Zijlstra? Deze en nog drie - pijnlijke - vragen bepalen diens lot
Kan Halbe Zijlstra aanblijven als minister van Buitenlandse Zaken na zijn nepverhaal over een bijeenkomst in de datsja van Vladimir Poetin? Dit zijn de vier vragen die het lot van Zijlstra zullen bepalen.

Zat Halbe Zijlstra nu wel of niet met Poetin in een buitenhuis?
Het is de afgelopen dagen door de VVD als een van de bewijzen aangevoerd dat de nieuwe minister van Buitenlandse Zaken - Halbe Zijlstra - echt wel buitenlandervaring heeft: Zijlstra zat ooit samen met president Poetin en Shell-topman Jeroen van der Veer in een buitenhuis in Rusland. Maar dat verhaal wordt ontkend door Shell.