'Van drie keer starten ga je naar de kloten'

Het is vandaag en morgen erop of eronder voor (onder andere) Theo Bos. In januari keerde de wielrenner terug naar de baan, met als doel de Olympische Spelen in Rio. In Roubaix rijdt hij samen met andere Nederlandse baanwielrenners de selectiewedstrijd voor de Spelen. Sportverslaggever John Volkers is daar aanwezig, we bellen met hem.

Theo Bos tijdens de WK in Londen. Beeld photo_news

John, hoe is het daar?
'Nou, ik sta hier voor Jeffrey Hoogland die ligt uit te rusten nadat hij net twee keer 250 meter voluit heeft gesprint. Dit is namelijk een testwedstrijd van de Nederlandse ploeg, of, zoals we dat op z'n Nederlands noemen: een bike-off.'

Ja, misschien eens tijd voor ons om over te stappen naar het Engelse woord 'testwedstrijd', maar dat terzijde. Wat gebeurt daar allemaal?
'Vandaag en morgen wordt gereden om een plekje in de olympische ploeg voor Rio. Nederland zet alles in op de teamsprint. Ze zijn namelijk de nummer twee van de wereld. We zien vandaag drie ritten bij de mannen en dit is allemaal bedoeld om de derde positie van de teamsprint in te vullen. Sinds Theo Bos in januari bekendmaakte speciaal voor de Spelen terug te keren naar het baanwielrennen zijn twee van deze testdagen noodzakelijk.'

Het draait alleen om de derde positie?
De man op de startpositie is al bepaald: Nils van 't Hoenderdaal. Een teamsprint werkt overigens als volgt: de starter rijdt 250 meter en geeft vervolgens over aan de nummer twee, in dit geval Jeffrey Hoogland. Hoogland rijdt ook 250 meter en daarna is het de beurt aan de nummer drie, de man die de 750 meter van de teamsprint afmaakt. Bij de invulling van die laatste positie gaat het tussen Matthijs Büchli, Theo Bos en Hugo Haak.

'Hier in Roubaix rijden ze in allerlei verschillende opstellingen. Tijdwaarnemers van de baan hier, tijdwaarnemers van de KNWU en videomensen bekijken elke race, wat ging goed, wat niet, enzovoorts. En vergis je niet, dit is heftig.'

Heftig analyseren?
'Heftig qua inspanning. Net lag Jeffrey Hoogland languit op een bankje, dat zegt wel iets over wat er gevraagd wordt van deze mannen. In Rio zijn er straks drie starts binnen vier uur. Daarom gaan er ook vier mannen mee naar de Spelen voor dit onderdeel, dan kan er gewisseld worden bij de kwalificatie.'

Maar is het niet simpeler te doen: iedereen een keer een tijd laten neerzetten?
'Dat zou je denken, maar meerdere keren starten in verschillende samenstellingen vinden ze eerlijker. De twee mannen van de eerste twee startposities, Van 't Hoenderdaal en Hoogland starten overigens drie keer vandaag, de andere drie mannen twee keer. Zij rijden dan ook 750 meter per keer.

'Daarvan ga je zodanig naar de kloten dat een derde keer niet handig is. Ze hebben er wel voor gezorgd dat de omstandigheden van de bike-off lijken op die van Rio. Speciaal daarvoor zijn ze naar de baan van Roubaix gegaan en de temperatuur hier is vergelijkbaar.'

De temperatuur is speciaal voor de bike-off omhoog gegaan?
'Nee, dat laatste is een toevalligheid. Het is niet dat ze hier de kachel gestookt hebben of zo, maar door de zoninval is het hier erg warm.'

Theo Bos tijdens WK in Londen dit jaar. Beeld photo_news

En de baan is hetzelfde, zei je? Zijn niet alle wielerbanen hetzelfde?
'Nee. De lay-out van deze houten baan van 250 meter is anders dan de bekende banen van Apeldoorn en Alkmaar waar de nationale ploeg doorgaans op traint. In Roubaix ligt de bocht hoger, ga je gelijkmatiger naar een bepaalde hoogte, waar in Nederland het hoogste punt van de bocht in het midden ligt. Dan trap je er als het ware dus tegenaan.

'Het is een schitterende baan hier overigens, niet te verwarren met de betonnen baan zonder dak waar de renners van de klassieker Parijs-Roubaix jaarlijks finishen.'

Maar goed, morgen weten we pas meer?
'Klopt. Dan is het duidelijk. Al zag ik Theo Bos net rijden, het zag er erg goed uit.'

Bos en Hoogland. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden