Van Dijks sluiproute naar de top

Dinsdag was Virgil van Dijk van Celtic de man van de wedstrijd tegen Ajax. Een mooie sprong voorwaarts voor de verdediger die vorig seizoen in het groen-wit van Groningen speelde.

GLASGOW - Van groen-wit in Groningen naar groen-wit in Glasgow, van mooi naar mooier. Virgil van Dijk (22) glorieerde dinsdag in de kleuren van Celtic als overwinnaar van Ajax.


Ze kunnen goed aanbidden, Britse voetbalsupporters. Van Dijk wandelt in de late avond na de zege op Ajax in de Champions League langs een groen hek en schudt de wachtende supporters de hand. Hij pakt schouders vast en aait bolletjes.


In het halletje van stadion Celtic Park, een paar meter van het standbeeld van de legendarische manager Jock Stein (winnaar Europa Cup I, 1967), loopt hij met een fles champagne. Hij is gekozen tot 'man van de wedstrijd'. Voor het eerst in Schotland.


Onder de indruk praat Van Dijk over de zogenoemde huddle, die als een imponerende dans door het stadion golfde, halverwege de eerste helft. Al die supporters gearmd, met de rug naar het veld gekeerd, en springen maar. Het beton danste. 'Ik heb het niet goed gezien, maar je voelde het op het veld. Het is geweldig en speciaal. Je hoort boem, boem.'


Van Dijk, geboren in Breda, opgeleid bij Willem II en doorgebroken bij FC Groningen, heeft een donkere stem en een imposant lijf, 1,91 meter groot. Zijn haar zit in een knotje. Met de uitstraling van de centrale verdediger zit het snor. Zelf spreekt hij van een 'goede combi'. Terwijl supporters twijfelen over aankoop Derk Boerrigter, blessuregevoelig, zo loven ze Van Dijk. 'Hij is onze beste aankoop: 2,8 miljoen pond. Een koopje. We gaan straks aan hem verdienen', luidt de samenvatting van de loftuitingen.


Natuurlijk kreeg Van Dijk kritiek na zijn vertrek naar Celtic, in plaats van de keuze voor een Nederlandse topclub of een kleinere club in de Premier League van Engeland. Zijn zaakwaarnemer Henk-Maarten Chin legt uit dat de twee een stappenplan opstelden. Een paar jaar bij Celtic, onder meer om te wennen aan de fysieke strijd in Groot-Brittannië, en dan hogerop.


Van Dijk: 'In het begin dachten velen in Nederland dat het een verkeerde beslissing was om naar Schotland te gaan, omdat je als speler in de Schotse Premier League buiten beeld bent. Maar ik wist wat ik deed. Celtic is een ongelooflijk grote club. En ik voetbal niet om het ongelijk van anderen te bewijzen. Ik wil gewoon goed voetballen, voor mezelf, voor de club, voor de fans.'


Hij koestert intussen lichte hoop op een kans in het Nederlands elftal, in de zoektocht van bondscoach Van Gaal naar de beste bezetting naar het verdedigingscentrum. 'Ik heb gelezen en gehoord dat ze me volgen. Het is mijn ambitie, zoals het dat is voor iedere speler op dit niveau.'


Meedoen in de Champions League is daarbij noodzakelijk, zeker nu rivaal Rangers na een faillissement opnieuw is begonnen in de lagere divisies. Alleen de nationale competitie biedt te weinig uitdagingen. Celtic is de vrijwel zekere kampioen.


De zege op Ajax, na nederlagen tegen Barcelona en AC Milan, was meer dan welkom. Ajax mag dan roepen dat het beter was, op het eind telt dat niet. 'Wij hebben onze passie. We wisten dat Ajax heel vaak de bal zou hebben, althans ik wist dat. Dan moet je gewoon geduldig blijven en met passie en kracht spelen, om vervolgens de kansen te benutten. We zijn daarin zeer efficiënt geweest: een penalty en een schot.'


Zo groeit hij in zijn rol bij Celtic, na een ongelukkige start met een scheurtje in de voet dat hem vier weken kostte. 'Mijn tweede wedstrijd, in de voorronde van de Champions League, verloren we in Kazachstan met 2-0 van Karagandy. We kregen van alles over ons heen. Van pers en supporters, ook op social media. Ja, dat kan keihard zijn, door de emotie van supporters, die verwachten dat we winnen in Kazachstan.' Celtic won thuis met 3-0.


Op een dinsdag in Glasgow schudt Virgil van Dijk dus handen. Voor het stadion stapt hij in de auto. Nog één keer zwaait hij naar supporters.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden