Van Dijk klimt stap voor stap naar de top

Twee jaar geleden werd ze nog thuisgelaten voor het WK in Australië. Het tijdritparcours was te zwaar voor Ellen van Dijk, vond bondscoach Johan Lammerts. Wat kilo's lichter en veel ervaring rijker, reed ze dinsdag naar een knappe vijfde plaats in de tijdrit in Limburg waar veterane Judith Arndt haar titel prolongeerde.

AMSTERDAM - Arndt (36) is zo'n voorbeeld van een renster die door de jaren heen het tijdrijden perfect onder de knie heeft gekregen. In een ver verleden pakte ze al eens podiumplaatsen, maar op de Spelen in Londen moest de Duitse alleen de 38-jarige Kristin Armstrong voorlaten. De Amerikaanse, ook al zo'n voorbeeld dat het aantal 'vlieguren' bij het tijdrijden een grote rol speelt, hield er na Londen mee op.


Arndt doet zaterdag na de wegrace hetzelfde. 'Het zit er nu bijna op, over een week ben ik een ander mens. De druk van het moeten presteren ben ik graag kwijt', zei ze na afloop. 'Ik ben zo trots op deze overwinning.'


Van Dijk reed dinsdag tussen Eijsden en Valkenburg de race die ze eigenlijk in Londen had willen rijden. Met name voor de Spelen was ze afgelopen winter kilo's afgevallen. 'Ik ben me wat serieuzer met mijn voeding gaan bezighouden. Je weet altijd al dat dat nodig is, maar de Spelen gaven me de motivatie om er echt werk van te maken.' Ze merkte dit voorjaar al dat het resultaat opleverde. 'Ik reed in een wereldbekerwedstrijd opeens bij de beste dertig mee omhoog.'


'Ellen heeft het hier uitstekend gedaan', vindt bondscoach Johan Lammerts. 'Ze boekt gewoon weer progressie. Een paar jaar geleden werd ze nog twintigste, vorig jaar zesde en nu vijfde. Ervaring is gewoon heel belangrijk. Ze laat zich niet meer uit het lood slaan als er een bergje in het parcours zit.'


Van Dijk, zondag met haar ploeg Specialized al de winnaar van de ploegentijdrit, beaamde dat: 'Al heb ik nog steeds liever vlakke, rechte wegen. Ik merk nu ook dat dat geen loze kreten zijn over ervaring. Te snel gestart, te langzaam gestart, ik heb het allemaal meegemaakt. Dat neem je mee van al die jaren.'


Ze is pas 25 en optimistisch over haar toekomst. 'Ik krijg hier de bevestiging dat ik meedoe met de wereldtop.'


De tweede Nederlandse deelneemster, de pas 22-jarige Anne van der Breggen, debuteerde op het WK met een keurige elfde plaats, ruim 2 minuten achter Arndt.


Eerder op de dag eindigde de Nederlandse Demi de Jong als derde op de individuele tijdrit voor juniorvrouwen. De Jong , 16 jaar en afkomstig uit Ossendrecht, had niet gerekend op een medaille. 'Zeker omdat het in het begin helemaal niet liep.Pas na de klim kwam ik in mijn ritme. En ik wist niet hoe ik de concurrentie moest inschatten.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden