Van Dijk, De Roon, De Vrij: zo krijgt het nieuwe Oranje gestalte

Hij heeft een prachtige diepe stem. Een rustige bas, de juiste toon voor een leider van de defensie. De hoekschop zeilde perfect voor het doel, vrijdag, tijdens Liverpool - Everton. Hij verhief zijn imposante lijf van het heilige gras van Anfield en sloeg de bal met de zijkant van het hoofd tegen de touwen: 84ste minuut, een perfect moment voor de debutant van ruim 84 miljoen. Winnende doelpunt. De clichés konden door. Sprookje. Jongensdroom.

Virgil van Dijk dus. Virgil, staat op zijn shirt. Serene uitstraling. Mooie kop, imposant lijf, sterk in de lucht, goede pass, geen fratsen. Gitzwart haar in een knotje. Volle sik. Stijlvol gekleed na afloop. Wie 85 miljoen kost, heeft opeens status. Gratis.

Vrijdag 5 januari, zomaar een dag in onze landerige winterstop, was een symbolische dag voor het Nederlandse voetbal. Wesley Sneijder nam officieel afscheid als topvoetballer met zijn contract in Qatar, terwijl Virgil van Dijk debuteerde bij een topclub. Niet dat Van Dijk onfeilbaar is, niet dat 85 miljoen alles zegt. In het voetbal zijn ze immers stapelmesjogge met hun transfersommen. De ene dag komt Van Dijk voor 85 miljoen, de volgende dag vertrekt Coutinho naar Barcelona voor 160 miljoen. Het is zoals Van Dijk zelf zei in de catacomben, waar verslaggevers alles wilden weten over zijn reusachtige debuut. 'Aan dat prijskaartje kan ik niets doen. Dat moet ik vergeten. Ik ben een mens en ook ik maak fouten.'

Zondag is de thuiswedstrijd tegen koploper Manchester City, met zijn snelle, behendige, kleine aanvallers. Als Van Dijk al zwakheden heeft, openbaren die zich tegen dat soort types. Maar dan nog: met Stefan de Vrij, nog zo'n geroemde verdediger in het centrum van Lazio Roma, moet hij een puik duo kunnen vormen in het Nederlands elftal, mits De Vrij fit blijft. Tete, Hateboer of Karsdorp en Willems op de vleugels, en klaar is de defensie.

En zie Marten de Roon voetballen, de bladblazer op het middenveld van Atalanta Bergamo. Vorige week stootte zijn ploeg Napoli uit het bekertoernooi. Hij was overal. Zaterdag won De Roon bij AS Roma met Strootman, die ze in Italië de wasmachine noemen. De bladblazer functioneerde beter dan de wasmachine, al kreeg De Roon vlak voor rust de rode kaart, nadat hij al had gescoord. Hij is een speler die alleen beter wordt, ook door zijn diepe passie voor het spel. Van Dijk was vroeger trouwens ook nog niet zo goed. Hij had Schotland en Engeland nodig om aan zijn grootsheid te werken, om oneindig duels uit te vechten met andere grote kerels.

Zo krijgt het nieuwe Oranje gestalte. Het is vooral zoeken naar een vaste spits, naar een bondscoach en wie weet naar een ander systeem, want zelfs dat mag tegenwoordig in Nederland. Bij het begin van 2018 voelt het best lekker, zo'n voetbadje van optimisme. Dus KNVB, regel een goede bondscoach. De nieuwe aanvoerder is al opgestaan: Virgil van Dijk, 26 jaar. Ideale leeftijd ook.