Van der Ven schiet zijn pijlen het liefst in de luwte

Na de Spelen wist hij alle lampen op zich gericht. Nergens voor nodig, vindt Rick van der Ven. Schieten is schieten, verder geen poespas.

AMSTERDAM - Oplopen, richten, schieten. Dat is het hele eiereneten bij het handboogschieten volgens Rick van der Ven. Of het nu op de olympische schietbaan in Londen is of in de Sporthallen-Zuid in Amsterdam: schieten is schieten. 'Iedere wedstrijdsituatie is hetzelfde.'


Drie maanden nadat de 21-jarige Rick van der Ven verraste op de Olympische Spelen door bijna een medaille te winnen, schiet hij zijn pijlen bij de eerste internationale wedstrijd van het indoorseizoen in de sporthal in Amsterdam. Dankzij het sterke optreden van Van der Ven in Londen hebben handboogverenigingen nu meer leden, maar eigenlijk hoeft hij al die aandacht niet.


Wie in Amsterdam naar Van der Ven kijkt, ziet een schutter die puur op routine zijn pijlen schiet. In het begin van de wedstrijd kan er nog een lachje naar de familie af, maar al snel vindt Van der Ven zijn vaste ritme, waarmee hij doordeweeks tussen de 600 en 1.500 pijlen op de roos mikt. Hij schiet niet snel, maar zeer constant. Een voordeel van al die trainingspijlen, vertelt hij later.


Terug naar de Olympische Spelen. Op vrijdag 3 augustus 2012 schiet Europees kampioen Van der Ven de ene na de andere hoger geplaatste speler uit het olympisch toernooi. Zo wint hij in de achtste finale overtuigend van de Koreaanse wereldrecordhouder Im Dony Hyun. Maar zowel in de halve finale als in de strijd voor de derde plek verliest Van der Ven op de laatste pijl. Weg medaille, weg 'eeuwige roem', zoals coach Wietse van Alten zegt.


In Amsterdam kan Van der Ven er nog steeds niet mee zitten. 'Iedereen vroeg of ik het niet jammer vond. Natuurlijk wel. Ik heb een half uur lopen balen. Maar ik heb op die belangrijke dag wel de beste wedstrijd van mijn leven geschoten. Boogschieten gaat vaak om een verkeerde pijl en die dag ging bijna alles goed. Hoe kun je dan ontevreden zijn?'


Zo nuchter als Van der Ven is over zijn prestatie, zo nuchter was hij achteraf ook over de media-aandacht. Hij sloeg een uitnodiging af om bij Mart Smeets aan tafel te komen zitten, omdat hij vond dat hij er niets te zoeken had. 'Rick schiet omdat hij het zelf leuk vindt', zegt zijn moeder Anita, terwijl ze door een verrekijker naar de roos kijkt waar Van der Ven op mikt. 'Hij vindt die media-aandacht eigenlijk maar niks.'


Maar zijn prestatie heeft hem en de sport natuurlijk wel in de schijnwerpers gezet, beseft Van der Ven. Dat ziet ook bondscoach Wietse van Alten. 'Ik hoorde dat na de prestatie van Rick bij een vereniging in Amsterdam tachtig nieuwe aanmeldingen binnen kwamen', zegt de coach die in 2000 zelf brons haalde op hetzelfde onderdeel. 'Prachtig toch?'


Van der Ven weet heel goed dat hij verplichtingen heeft. De eerste weken na de Spelen merkte hij de toename van het aantal interviews. Vaak liet Van der Ven de pers in groepen komen. 'Aan het eind van de week een paar. Dan nam ik er wel wat tijd voor.'


Ook geeft hij nu vaker clinics bij handboogverenigingen of bedrijven, samen met Van Alten of met andere leden van het Nederlands team. 'Er kwamen laatst 50 kinderen naar een clinic', zegt Van Alten. 'Dat maakten we voor de Spelen nooit mee.'


Maar voor de marginale sport die handboogschieten toch is, nam de aandacht ook weer snel af, merkte Van der Ven. 'Na een week of drie werd het allemaal wel minder. Nu komen journalisten nog af en toe langs.' Het gaf Van der Ven de tijd om voor het eerst in drie jaar weer eens langer dan een weekend op vakantie te gaan, alvorens te gaan trainen voor het indoorseizoen.


Voor de rest zal er echt niet veel veranderen, zegt Van der Ven. Hij voelt ook geen druk na zijn prestatie. Nog steeds schiet hij zijn pijlen zoals elke keer. Het gaat allemaal om 'spiergeheugen', zegt hij. 'Je wordt een topper als je precies weet wat in je lichaam het verschil is tussen een negen en een tien. Om constanter te worden, moet je dat gevoel van die tien telkens bereiken. Ik word daar steeds beter in.'


Dit weekend eindigde hij uiteindelijk als achtste. Maar wat voor toernooi het is en hoeveel aandacht hij ook krijgt, maakt voor Van der Ven niet uit. Oplopen, richten, schieten. Voor Van der Ven blijft het overal hetzelfde.


Rick van der Ven over Londen 2012


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden