Weblog

'Van der Staaij wint metaforenwedstrijdje eurodebat'

Minister Jan Kees de Jager (Financiën) ging er eens goed voor zitten gisteren. Lichtjes achteroverleunend en volkomen op zijn gemak wilde hij de financieel woordvoerders uit de Kamer precies voorrekenen hoe het zat met die steun aan Griekenland.

Kees van der Staaij in de wandelgangen van de Tweede Kamer.Beeld anp

En dus telde De Jager getallen bij elkaar op, en trok hij getallen van elkaar af. Hij deelde en vermenigvuldigde. Hij had het over 33 miljard, 11 miljard, 54 miljard, 106 miljard en 109 miljard. Hij sprak over credit enhancements, over haircuts, over rentegaranties op obligaties. En hij had er duidelijk lol in. Het liefste wilde hij opstaan en op een krijtbord nog wat extra formules neerkalken, zo leek het. Dan zou hij ook nog kunnen worteltrekken en kwadrateren, want die functies miste hij nog in zijn betoog.

Er was alleen één probleem; er was niemand die hem kon volgen. 'En wie zegt nu nog dat rekenen en taal niet belangrijk is', verzuchtte de voorzitster. 'Het begint hier op Revenge of the Nerds 4 te lijken', grapte Ronald Plasterk (PvdA). 'Bedankt voor alle lessen die ik hier krijg, maar wat betekent dit eigenlijk voor de belastingbetaler?', probeerde Ineke van Gent (GroenLinks) de discussie weer vertrouwd terrein op te sturen.

Appels, peren, kersen en bananen
En wat doen politici als de realiteit ingewikkeld is en vol nuances, onzekerheden en aannames? Dan beginnen ze een metaforenwedstrijdje om de werkelijkheid te versimpelen tot een beeld. Volgens Wouter Koolmees (D66) werden er in de berekeningen van de minister niet alleen appels met peren vergeleken, maar zelfs kersen en bananen. Volgens Ewout Irrgang van de (SP) kon je zwanger of niet zwanger zijn, maar niet een beetje zwanger. Van Gent pleitte vandaag voor een duidelijk verschil tussen voorlopige cijfers en eindcijfers. 'Zoals op teletekst pagina 818 waar de eredivisie staat. Dan zie ik in blauwe cijfers dat Groningen met 0-1 achter staat, en in groene cijfers dat ze met 2-1 hebben gewonnen.'

Van de weeromstuit ging De Jager mee in het metaforenwedstrijdje. Nieuwe maatregelen om landen hun begrotingen op orde te laten krijgen, vergeleek hij met zo'n digitaal verkeersbord waarop je snelheid is af te lezen. 'Eerst krijg je een waarschuwing te zien dat je te hard rijdt, daarna pas een boete.'

Winnaar
Het metaforenwedstrijdje werd gewonnen door de altijd rustige Kees van der Staaij van de SGP. De mop waar hij vandaag het debat mee begon, vatte de situatie het meest nauwkeurig samen. 'Een wiskundige, een statisticus en een econoom zitten bij elkaar. 'Hoeveel is 2 + 2 eigenlijk', vraagt iemand. 4 natuurlijk, zegt de wiskundige. 'Nou', zegt de statisticus, '4 met een foutmarge van 10 procent.' Waarop de econoom zegt: 'Het antwoord hangt af van de uitkomst die je wilt.'

Michiel van der Geest

Jan Kees de Jager en Mark Rutte tijdens het debat vandaagBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden