Van der Linden pakt na olympisch echec draad op

Nee, hij heeft er nog steeds geen spijt van dat hij in olympisch Sydney als een handenschuddende wandelaar over de streep kwam....

Van onze verslaggever Rolf Bos

Hij kreeg na afloop van de olympische triatlon veel kritiek, niet in de laatste plaats van het Team de Mission van NOCNSF. 'Ze zeiden dat ik niet diep genoeg was gegaan, nou, dat was natuurlijk niet waar. Ik kan goed afzien, maar de pijn werd me echt even te veel.'

De steken in de zij wijt hij aan de plotselinge weersomslag, van koud naar warm. Maar hij heeft ervan geleerd. 'De begeleiding let er nu ook beter op, zoals onlangs bij de EK in Karlovy Vary. Drinken, drinken, klonk het daar.' En met succes, de 'Adelaar van Schagen' pakte brons in Tsjechië.

Zaterdag staat in Holten de NK op het programma, en het moet wel heel gek lopen wil Van der Linden in Overijssel geen kampioen worden. De enige echte concurrent, Dennis Looze, kampt nog steeds met de naweeën van een blessure. Van der Linden: 'Het zou slordig zijn als ik die titel niet pak, maar aan de andere kant: twee jaar terug werd ik ook maar negende.'

De buitenwereld spreekt hem nog regelmatig aan op het echec van Sydney, voor hemzelf ligt die periode ver terug in de tijd. Hij kocht in december een huis in Schagen, vanaf half januari pakte hij de training weer vol aan. Daarnaast werkt hij, met dank aan een sponsor, anderhalve dag als verzekeringsadviseur.

De 27-jarige triatleet is van huis uit al een goede loper ('onlangs 3000 meter in 8.42'), maar de komende tijd zal hij zich nog meer richten op het laatste triatlon-onderdeel. 'Ik ben van plan me wat meer bij atletiekwedstrijden te laten zien, wellicht zelfs op NK's.'

Zijn programma oogt dit jaar vrij simpel: EK, komende zaterdag de NK, half juli de WK in Edmonton. Daarna nog twee wereldbekerwedstrijden, waarna eind september ('waarschijnlijk') de 'drie-kwart'-triatlon van Nice volgt. 'Dit is een mooi jaar om eens zo'n lange afstand te proberen. Met een paar langere looptrainingen moet ik die afstanden aankunnen, ik ga in elk geval voor een toptien-klassering.'

Vanaf volgend jaar wordt het vizier alweer op Athene 2004 gericht, het zéér warme Athene 2004. Van der Linden weet dat hij in die hitte niet al te goed uit de voeten kan, maar daar gaat hij wat aan doen. 'Ik zoek vanaf 2002 elk jaar een warme triatlon uit, zoals volgend jaar de WK in Cancun.'

Teammanager Gerrino Mulder gaat de komende tijd te rade bij instanties als TNO voor koelingsadvies, aldus Van der Linden. 'Noodzakelijk, niet alleen wij triatleten zullen last van de hitte hebben. De verzorging zal in Griekenland dus optimaal dienen te zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden