Nieuws

Van der Burg vraagt gemeenten om asielzoekers Ter Apel op te vangen nu aanmeldcentrum weer vol is

Staatssecretaris Eric van der Burg (Asiel) doet een beroep op alle gemeenten om te helpen met een betere spreiding van asielzoekers. De oproep komt nadat er vannacht in het aanmeldcentrum in Ter Apel wederom onvoldoende slaapplekken waren.

Redactie
Asielzoekers bij het aanmeldcentrum voor asielzoekers in het Groningse dorp Ter Apel. Beeld ANP
Asielzoekers bij het aanmeldcentrum voor asielzoekers in het Groningse dorp Ter Apel.Beeld ANP

Tientallen mensen stonden uren buiten te wachten omdat er voor hen geen plaats meer was in de overvolle asielopvang. Uiteindelijk konden zij de nacht doorbrengen in wachtruimten van het aanmeldcentrum. ‘Gisterenavond is het flink misgegaan in Ter Apel’, erkent Van der Burg. ‘Dit is niet hoe we in Nederland om willen gaan met mensen die onze bescherming zoeken.’

Een woordvoerder van het Centraal Opvangorgaan Asielzoekers (COA) bevestigde dat het er vannacht op leek dat de asielzoekers in de open lucht moesten slapen. ‘Een aantal mensen lag al onder een deken bij de hekken. Ik denk niet dat dit ooit eerder is voorgekomen. Dit is een indrukwekkend dieptepunt.’ De gemeente had in het Brabantse Budel ruimte gevonden om de mensen onder te brengen, maar het lukte niet om vervoer daarheen te organiseren.

Geen bedden, wel een dak boven het hoofd

De oplossing om de buitenslapers onder te brengen in de wachtruimte van het aanmeldcentrum in Ter Apel was een noodgreep. ‘Er zijn daar geen bedden. Maar ze hebben tenminste nu wel een dak boven hun hoofd’, aldus de COA-woordvoerder. Het COA hoopt woensdag alsnog elders in het land een opvangplek voor de groep te vinden. Om herhaling te voorkomen, is volgens Van der Burg ‘dringend betere spreiding van de druk op de asielopvang nodig door Nederland’. Hij doet daarvoor een beroep op alle gemeenten ‘om verantwoordelijkheid te nemen voor de opgave waar we samen voor staan’.

De Tweede Kamer toonde zich woensdagochtend ontstemd de toestand in Ter Apel. ‘Verschrikkelijk en mensonterend’, zegt GroenLinks-Kamerlid Suzanne Kröger. ‘Maar niet onverwacht.’ Het is volgens haar ‘bewust beleid’ om de opvangcapaciteit zo krap mogelijk te plannen. Zij pleit voor meer kleinschalige opvang, omdat daar meer draagvlak voor is bij gemeenten dan voor grote opvangcentra als dat in Ter Apel. Daar moet extra geld voor komen. Ook wil ze dat de leegstaande bedden die zijn gereserveerd voor Oekraïners beschikbaar worden gesteld.

‘De asielopvang is een puinhoop’, zegt SP-Kamerlid Jasper van Dijk. ‘Het kabinet moet veel meer werk maken van goede opvang met voldoende capaciteit en snellere procedures. Mensen die recht hebben op asiel moeten snel doorstromen, mensen die geen recht hebben op asiel moeten terugkeren.’

PvdA’er Kati Piri vindt het ‘te triest voor woorden dat we als land zo omgaan met mensen die op de vlucht zijn voor oorlog en geweld’. ‘Onwil of onmacht, feit is dat het kabinet hard faalt om fatsoenlijke opvang voor deze mensen te regelen. De staatssecretaris moet acuut stad en land af om op zoek te gaan naar extra slaapplekken.’

Ook vanuit de coalitie is er kritiek. ‘Wat een schrijnende beelden’, zegt Kamerlid Don Ceder van de ChristenUnie. ‘Dit is onacceptabel. Het kan niet zo zijn dat we op deze manier mensen die van oorlogen en conflict vluchten zo in Nederland verwelkomen. We kunnen en moeten beter.’ CDA’er Evert Jan Slootweg vindt het ‘onbestaanbaar’ dat mensen buiten moeten slapen. ‘Er wordt te veel van Ter Apel gevraagd. Daarom wil het CDA op korte termijn een tweede aanmeldcentrum voor de eerste opvang van asielzoekers.’

De problemen bij Ter Apel spelen al geruime tijd. In de centrale opvanglocatie is plaats voor maximaal tweeduizend vluchtelingen, maar het COA moet er bijna elke dag enkele tientallen mensen meer onderbrengen. Binnen de coalitie is geopperd om snel meer aanmeldcentra te openen en een landelijke coördinator aan te stellen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden