Van der Breggen zorgt voor eerste Nederlandse goud in hectische wegwedstrijd

De Nederlandse wielrenster Anna van der Breggen (26) heeft goud gewonnen in de olympische wegwedstrijd in Rio de Janeiro. De kopvrouw van de Nederlandse equipe was de snelste in de slopende koers over 144 kilometer. Het zilver was voor de Zweedse Emma Johansson en het brons ging naar de Italiaanse Elisa Longo Borghini. De finale werd ontsierd door een harde valpartij van Annemiek van Vleuten. Ze ligt op de intensive care met een hersenschudding en scheurtjes in haar wervelkolom.

Anna van der Breggen komt over de finish. Beeld anp

Het was een akelig gezicht: Van Vleuten, opgekruld en ondersteboven in de greppel. Het lichaam roerloos in een onnatuurlijke houding. Haar hoofd op de stoeprand. 'Verschrikkelijk. Het zag er zo raar en eng uit. Ik dacht eigenlijk dat ze dood was', zei Van der Breggen tegen ANP.

Van Vleuten leek solo op weg naar goud, maar vloog na een stuurfout over de kop. Op de Vista Chinesa, de zware klim in het slot van de etappe, was ze met de Amerikaanse klimspecialist Mara Abbott weggereden van Van der Breggen, Johansson en Longo Borghini.

In de afdaling kon de wat angstige Abbott de Nederlandse niet volgen. Terecht dus. Ook gisteren bij de mannen eiste de afdaling slachtoffers. De Italiaan Vincenzo Nibali, nota bene de beste daler van het peloton, ging onderuit. De Australische tijdritspecialist Richie Porte brak zijn schouder bij een valpartij en ontbreekt woensdag bij de tijdrit.

Een geschokte Van der Breggen vlak na de finish: 'Het duurde even voordat ik kon bedenken: nu moet je gaan rijden. Dat ging even niet. Maar toen kwam Emma (Johansson, red.) langs en die zei: we doen het voor Annemiek. Dat hielp mij wel. Toen zijn we met z'n drieën volle bak gaan rijden.'

Het trio ging kop over kop op jacht naar Abbott. Een paar honderd meter voor de finish werd de Amerikaanse teruggehaald. Van der Breggen hield tactisch de benen precies op het juiste moment stil, waardoor ze de snelle Johansson kon verrassen in de sprint. 'Ik wist: als ik nu door blijf rijden, rijd ik voor het podium maar ga ik niet winnen. Dus heb gewoon gegokt, en als ik het niet red dan red ik het niet.'

Goede gok. Ook van de Nederlandse bondscoach, die Van der Breggen had opgesteld als kopman van de Nederlandse ploeg. Marianne Vos had als grootste doel niet de prolongatie van de olympische titel. Ze ging voor de rol van meesterknecht. Met verve. Vos reed gaten dicht en haalde water voor haar ploeggenoten.

Toch mocht ook Vos nog even denken aan een grote verrassing. Met een kopgroepje begon ze met voorsprong aan die laatste klim, maar Vos is al lang niet meer de Vos van vier jaar geleden. 'We kregen best een leuke voorsprong. Maar daarvoor voelde ik eigenlijk aan mijn lichaam al dat het 'm niet ging worden. Kon ik mooi een keer in dienst rijden van anderen.'

Update: Van Vleuten kwam vannacht nog met een reactie vanuit het ziekenhuis. 'Ik lig nu in het ziekenhuis met wat breuken en blessures. Het komt goed. Ik ben vooral super teleurgesteld na de beste race uit mijn carrière', schreef ze op Twitter. Uiteraard feliciteerde ze ook haar teamgenoten.

Het moment van de valpartij van Van Vleuten Beeld screenshot
Annemiek van Vleuten voorafgaand aan de wegwedstrijd Beeld anp

Interview Van der Breggen

Lees hier het interview met Anna van der Breggen terug dat vorig jaar in de Volkskrant stond. Ze wordt in één adem genoemd met Marianne Vos, maar Anna van der Breggen doet het liever op haar manier. 'Ik wil ontspannen kunnen rijden, dat heb ik nodig om het vol te houden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.