Reportage

Van der Breggen in topvorm mag dromen van hattrick

Na haar zege in de Amstel Gold Race is Van der Breggen woensdag voor de derde maal de beste in de Waalse Pijl. Met zondag Luik-Bastenaken-Luik ligt een andere hattrick in het verschiet.

Van der Breggen bereikt als eerste de meet. Beeld Klaas Jan van der Weij

Het loopt tegen half twee woensdagmiddag als Chantal Hoffmann uit Luxemburg als laatste boven komt op de Muur van Hoei. Het vrouwenpeloton in de Waalse Pijl is daar al minuten eerder voorbij gekomen. Straks wacht de verwoestende klim weer, maar dan is het de finale.

Het enthousiasme van het publiek achter de dranghekken is er niet minder om. Ze roffelen om het hardst op de reclameborden voor de ploeterende Hoffmann uit de ploeg van Lotto Soudal, 29 jaar is ze, afgestudeerd in fysiotherapie en revalidatie aan de Katholieke Universiteit Leuven. Het illustreert zowel de waardering voor het vrouwenfietsen als de toewijding van de sporters, al zou Hoffmann het einde van de wedstrijd niet halen.

Gelijkwaardigheid

Het is er ook het moment voor: dit is de week waarin de vrouwen zich drie keer achtereen begeven op het parcours van de heuvelklassiekers voordat de mannen er voorbij komen. Vandaag is het La Flèche. Afgelopen zondag was er de terugkeer in de Amstel Gold Race. Komende zondag is er voor het eerst een Luik-Bastenaken-Luik voor vrouwen.

Zijn deze edities een verdere opstap naar gelijkwaardigheid, zoals koersdirecteur Leontien van Moorsel van de Amstel Gold zo vurig hoopt? In Hoei ontpopt olympisch en Europees kampioen Anna van der Breggen zich in elk geval als een potentiële navolger van Alejandro Valverde. Ze passeert voor de derde achtereenvolgende keer als eerste de boog op de Muur, Valverde komt op een ononderbroken reeks van vier. In Limburg was ze ook al de beste. Ze durft te hopen op een andere hattrick: Luik als sluitstuk van de drie. 'Maar er mag ook weleens iemand anders van het team winnen.'

Kilometers

Er zijn ook de cijfers des onderscheids. In de Amstel Gold Race en de Waalse Pijl ligt de eindstreep op 120 kilometer, in Luik-Bastenaken-Luik op 135 kilometer. 120 is voor vrouwenwedstrijden in de World Tour de minimumafstand. De heren overschrijden in deze koersen de 200 kilometergrens; in Hoei net, in Vilt en Luik met tientallen kilometers.

Van Moorsel wil niks afdoen aan de prestatie. 'Ik denk dat de meeste meiden makkelijk meer dan 120 aankunnen. Maar ik zie liever een koers die gelijk hard wordt gemaakt, dan een voortkabbelende wedstrijd waarin ze lang wachten omdat ze onzeker zijn over de afstand.'

Er zijn meer factoren dan alleen de regels die de afstand bepalen. In Limburg speelde mee dat de NOS het laatste gedeelte van de wedstrijd live in beeld wilde brengen. Vrouwen en mannen mochten elkaar niet in de wielen rijden - in het labyrint van weggetjes in de heuvels was dat een hele puzzel. Ook in de glorietijd van Van Moorsel waren er korte races. 'Op het WK in Stuttgart in 1991 was het geloof ik maar 80 of 90 kilometer. Ik ben toen maar gelijk in de aanval gegaan.'

Annemiek van Vleuten staat boven op de Muur bij de camper van haar team, Orica. Ze is vierde geworden, op 43 seconden van Van der Breggen. 'Voor mij geldt hoe langer hoe beter. Soms maken meiden een fout door te lang te wachten met eten. Dan kom je jezelf tegen. Ik ben goed voorbereid, mij overkomt zoiets niet. Maar het gaat uiteindelijk niet om de afstand. Geloof me: de koers is zwaar genoeg. Als we 60 kilometer gas geven, dan houdt geen toerist dat bij.'

Prijzengeld

Nog een ander verschil in getallen: Van der Breggen strijkt woensdag 1.128 euro op, de latere winnaar Valverde 16 duizend euro. Het bedrag wordt ook nog eens verdeeld over de teamgenoten.

Van Moorsel: 'Het is al jaren zo. Toen ik de Tour de Feminin won, met zeven etappeoverwinningen, kreeg ik zo'n 2.000 gulden, denk ik. Het zal stapje voor stapje moeten gaan. De vrouwen deelden in Limburg bij het vertrek hetzelfde podium als de mannen. Er stond na afloop, met alle respect, geen burgemeester of wethouder klaar met de bloemen, maar leuke mannen. Laat de beloning de volgende horde zijn.'

Van Vleuten ziet een potentieel gevaar. Koersorganisaties zouden een hoger prijzengeld kunnen aangrijpen om de vrouwenedities maar weer te schrappen. 'Het is een ongelooflijk verschil, ja. We doen er evenveel voor als de mannen. Maar ik maak me alleen maar druk om de dingen die ik in de hand heb. Wij koersen voor de overwinning, voor het mooie van de sport. 90 procent van mijn ploeggenoten verdient niet eens het minimumloon. Ze laten acht maanden per jaar hun geliefden, familie en vrienden achter. De motivatie is niet bepaald het geld. Maar we voegen wel iets toe. Daar ben ik trots op.'

Even na vijf uur staat Van der Breggen naast Valverde op het podium. Ze heeft er wel zo'n drie uur op moeten wachten. Gelijkwaardigheid heeft een prijs.


En dat is vijf voor valverde

Hij gold als de topfavoriet en maakte het waar: voor de vijfde keer en de vierde keer op rij won Alejandro Valverde woensdag de Waalse Pijl.

Op de slotklim, de Muur van Hoei, bleef de Spanjaard de Ier Daniel Martin en de Belg Dylan Teuns voor. Het was met overmacht: voor de streep gingen de handen al omhoog. Hij begroette zijn winst euforisch: hij sprong zijn begeleiders in de armen en zoende als een voetballer de camera.

Beste Nederlander was Robert Gesink op de 15de plek, op 8 seconden van de winnaar. Hij besloot in een laat stadium na een hoogtestage in Andorra bij wijze van test de race toch te rijden, nadat hij in de Amstel Gold Race verstek had laten gaan. Die paste niet in de voorbereiding. Volgens de renner van LottoNL-Jumbo is het onvermijdelijk keuzen te maken om straks goed te kunnen presteren in de Tour de France. Daar wil hij mikken op een etappezege. Hij was niet ontevreden over zijn prestatie op de Muur. 'Ik denk dat dit mijn plek was.'

Valverde wint de Waalse Pijl. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden