Van den Herik: 'Binnen 20 jaar wint een computer het spel Diplomacy'

Vandaag werd de laatste partij tussen Google-computer Alpha Go en Go-wereldkampioen Lee Sedol gespeeld. Einduitslag: 4-1 in het voordeel van de computer. Jaap van den Herik, hoogleraar Informatica aan de universiteit van Leiden, had dit al voorspeld. Nieuwe voorspelling in deze Nieuwsbreak: 'Het spel Diplomacy, waarbij de computer ook moet onderhandelen, wordt binnen 20 jaar gewonnen door een computer.'

Hoogleraar Jaap van den HerikBeeld Universiteit Leiden

4-1, spannend was het uiteindelijk niet, toch?
'Voor veel mensen wel hoor. Zeker die eerste wedstrijd. Die heb ik samen met zo'n vijftig andere mensen gekeken in een zaaltje in Amstelveen.

'Go-fans uit heel Nederland hadden zich daar verzameld. Er lagen overal slaapzakken op de grond, omdat de wedstrijd 's ochtends om 05:00 uur begon, waren de die-hards blijven slapen.'

Lee Sedol in actie tegen AlphaGoBeeld anp

Aha, als een soort Oranje-fans op groot scherm?
'Precies. Hoewel de meeste aanwezigen daar fan waren van de wereldkampioen Lee Sedol. Ik was voor de Google-computer AlphaGo.'

Had u deze uitslag ook verwacht?
'Ja, ik had 4-1 voorspeld.'

Dat is niet de eerste keer dat u een goede voorspelling doet. Ik kwam een uitspraak van u tegen uit 1996. Daarin stelt u dat vanaf 2005 zullen schaakcomputers het altijd zullen winnen van de wereldkampioen.
'Ha, ja! En dat werd uiteindelijk 2006. Toen verloor Kramnik van schaakprogamma Deep Fritz, dat op een gewone pc draaide.

'In 2008 voorspelde ik trouwens wel goed dat de Go-wereldkampioen voor 2020 verslagen zou zijn.'

Ik heb het idee dat de schaakmatch tussen Deep Blue en Garry Kasparov in 1997 meer indruk maakte dan nu het Go-experiment.
'Daar zijn meerdere redenen voor. Ten eerste was dat een geweldige marketingstunt. Mensen gingen massaal naar de computerwinkel om een IBM-computer te kopen. Dat was per slot van rekening de computer met de meeste denkkracht. Dat ligt bij Google anders. Die bouwt geen computer.

'Daarnaast is schaken een toegankelijker spel. Ik heb vroeger ook schaakprogramma's geschreven en begeleid nu promovendi die zich bezighouden met schaken en artificial intelligence.'

Garry Gasparov in actie tegen IBM Deep BlueBeeld anp

Komt er een tijd dat we naar wedstrijden kijken tussen computers?
'Dat gebeurt al. Van 26 juni tot 3 juli vinden op de universiteit van Leiden weer de wereldkampioenschappen computerschaak gespeeld. Dat wordt door mensen van over de hele wereld gevolgd, hoor.'

Oké, oké. Niet voor iedereen weggelegd dan. Heeft u nog troostende woorden voor wereldkampioen Lee Sedol?
'Ik snap de teleurstelling. Maar ik wil hem vooral prijzen om het feit dat hij zijn prestige in de waagschaal heeft durven leggen. Hij is groots geweest door zichzelf en zijn geliefde spel in dienst van de wetenschap te stellen.'

Nog een laatste voorspelling dan. Wat wordt het volgende Deep Blue-momentje?
'Nou, ken je het spel Diplomacy? Dat wordt de nieuwe uitdaging. Een spel dat met twee tot zeven spelers kan worden gespeeld. En waarbij ook moet worden onderhandeld. Dus dan komt het aan op intuïtie. Dan moet een computer ook leren liegen en bedriegen.

'Komt-ie: binnen twintig jaar gaat een computer dit spel winnen.'

Dit is aflevering 677 van de Nieuwsbreak, het nieuwsinterview van de Volkskrant, elke dag om 16 uur online.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden