Van corruptie verdachte Braziliaanse oud-president Lula accepteert ministerspost

De omstreden Braziliaanse oud-president Luiz Inácio Lula da Silva accepteert een ministerspost in het kabinet van president en partijgenote Dilma Rousseff. De stap kan Lula bescherming bieden tegen een gerechtelijk onderzoek wegens witwassen.

Beeld epa

Een hoge politicus van oppositiepartij PSDB, Silvio Torres, stelde gisteren dat de ministersbenoeming overduidelijk bedoeld is om Lula te vrijwaren van vervolging en gevangenisstraf vanwege de corruptieaanklacht. Daarnaast zou zijn benoeming Rousseff moeten behoeden voor een afzettingsprocedure wegens gerommel met belastingen.

Hoogste aanklager Jose Eduardo Cardozo ontkende gisteren dat de regering Lula tegen vervolging tracht te beschermen. Hij zei dat er geen wettelijke of politieke beletselen waren voor zijn benoeming. 'Lula is niet op de vlucht voor justitie. Er is geen enkele poging hem te beschermen', aldus Cardozo.

Volgens de krant O Globo informeerde Lula enkele van zijn naaste adviseurs en medewerkers gisteren voorafgaand aan een bespreking met zijn partijgenote Rousseff dat hij een ministerspost zou accepteren. Bronnen dicht bij Rousseff zeiden dat het gaat om een positie als chef-staf of als minister van wetgeving. In die functie is hij belast met de relatie met het Congres, dat de president dreigt af te zetten.

Braziliaanse munt

De Braziliaanse beursgraadmeter Bovespa daalde gisteren met meer dan 4 procent na het nieuws over Lula's benoeming. De Braziliaanse munt, de reaal, leverde 2,5 procent in tegen de dollar. Beleggers, die al lang kritiek hebben op het economisch beleid van Rousseff, vrezen dat de linkse voorman de doodzieke economie verder zal schaden. Afgelopen weken waren ze juist optimistisch geweest omdat afzetting van Rousseff op handen leek.

Na Lula's benoeming zal het gerechtelijk onderzoek tegen hem van federaal rechter en corruptiebestrijder Sergio Moro moeten worden overgedragen aan het Hooggerechtshof. Volgens de Braziliaanse wet mag alleen die instantie zittende bewindslieden vervolgen. Moro had juist maandag toestemming gekregen om de corruptiebeschuldigingen tegen de oud-president te onderzoeken.

Rechter Moro pakte eerder al tientallen hooggeplaatste personen uit het bedrijfsleven en politieke kringen rond de regeringscoalitie op in verband met zijn onderzoek naar omkoping, prijsopdrijving en doorsluizing van gelden rond de door de staat gecontroleerde oliemaatschappij Petrobras, een van de grootste corruptieschandalen in Brazilië ooit. Veel verdachten werden maandenlang vastgehouden. Ook Lula da Silva zelf werd eerder deze maand opgepakt bij een politieactie en ondervraagd. Ook werden er huiszoekingen verricht in huizen waar hij woonde of werkte.

Het Hooggerechtshof liet gisteren weten dat het in ruil voor strafvermindering een getuigenis heeft geaccepteerd van senator Delcidio do Amaral, een voormalige leider van Lula's Arbeiderspartij. Het 400 pagina's dikke dossier bevat beschuldigingen tegen Rousseff, Lula en andere politici.

Senator Do Amaral werd eind vorig jaar gearresteerd omdat hij het corruptie-onderzoek rond Petrobras, ook wel bekend als de Lava Jato of Autowasserij-zaak, zou hinderen, maar hij werd vorige maand vrijgelaten. Het Hooggerechtshof beslist vandaag of zijn getuigenis openbaar wordt gemaakt.

Volgens speciale aanklagers hebben bedrijven meer dan 2 miljard dollar aan steekpenningen betaald om contracten van Petrobras binnen te slepen. De kosten van deze projecten rezen vervolgens de pan uit. Een deel het smeergeld zou zijn doorgesluisd naar politieke partijen van rechts tot links, inclusief Lula's Arbeiderspartij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden