Van Beek 'zweefde' door de Kuip

Sven van Beek (links) viert zijn doelpunt voor de 1-0.Beeld anp

Tam is de topper tussen nummer 3 Feyenoord en nummer 4 PEC, totdat Sven van Beek het gedrocht tot leven kust. Terence Kongolo frommelt wat met de bal onder zijn voet en ziet zijn verdedigende kompaan met grote passen op zich af komen.

Diens 1-0 is de bekroning van een blijvend geloof in eigen kunnen en ook van mee ten strijde trekken bij een vrije trap. Een beloning is het ook voor weer een avond waarop de verdediging van Feyenoord geen doelpunt incasseert, want met zijn 2-0 deelt Jean-Paul Boëtius de genadeslag aan PEC Zwolle uit.

Geen club in de eredivisie wordt zo weinig gepasseerd als Feyenoord en dat is de afgelopen jaren weleens anders geweest. Zeven tegendoelpunten heeft de ploeg pas, eentje minder dan koploper PSV, dat in elf duels wel veel vaker scoorde: 31 om 17 keer. En dat met een centrum van twee 20-jarigen die pas aan hun eerste volwaardige seizoen in Feyenoord 1 bezig zijn.

In Rotterdam koesteren ze zulke weelde en prijst men de jeugd, die misschien wel de toekomst heeft. Kongolo debuteerde al voor Oranje en mocht zelfs mee naar het WK, als verrassing uit de hoed van bondscoach Van Gaal. Hij viel twee minuten voor tijd in tegen Chili. Van Gaals opvolger Hiddink verwees hem terug naar Jong Oranje, waar hij ook Van Beek treft.

Dat die vorige maand door Hiddink was opgenomen in de voorselectie van het grote Oranje, noemt Feyenoord-trainer Fred Rutten zaterdag bij nader inzien een 'foutje'. Hij betoogt dat zoiets veel te vroeg komt voor Van Beek, nog lang niet gerijpt met twintig eredivisieduels achter zijn naam.

Er valt nog zo veel te leren voor ze, beaamt Kongolo. Hij is zelfkritisch, want tegen PEC 'een paar keer slordig geweest.' Het baltempo moet omhoog. Hij moet rustiger aan de bal worden, heeft nog niet genoeg uithoudingsvermogen en wil meer een kerel worden. 'Ik kan nog veel meer uit mezelf halen.'

Kongolo spreekt mede namens Van Beek, die een rondje langs wat sponsors moet maken en daarom alleen een tv-interview geeft. Hij vertelt lachend over de viering van zijn doelpunt. Als een vliegtuigje scheert hij door de Kuip, de armen wijd. Een plaagstootje naar zijn teamgenoten is het ook, die hem maar bleven herinneren aan zijn identiek gevierde 1-0 tegen Standard Luik, vorige maand. 'Hij zweeft', grinnikt aanvoerder Jordy Clasie.

Van Beek en Kongolo genieten ook, trots als ze zijn als de minst gepasseerde eredivisieverdediging. Al doen ze het volgens Kongolo niet alleen. Kenneth Vermeer is een betere keeper dan Erwin Mulder, weten ze inmiddels in Rotterdam. Het middenveld, met uitblinker El Ahmadi, jaagt PEC op tot aan het eigen doelgebied.

Achterin houden Kongolo en Van Beek de wacht. Voetbalvrienden zijn ze geworden, Van Beek uit Gouda en de in Zwitserland geboren Kongolo, zoon van een Congolees paar. Hoe goed hij Van Beek kent? 'Goed. We spelen al jaren samen. Eigenlijk ons hele leven bij Feyenoord al.

'Van Beek was rechtsback en schoolde zich om tot centrumverdediger. Kongolo speelde in de opleiding jaren naast PSV'er Rekik, in datzelfde centrum. Hij baarde vorig seizoen opzien als linksback, al vervult hij liever de rol van poortwachter naast Van Beek.

Terence Kongolo (links) in actie tegen Jody Lukoki van PEC Zwolle.Beeld epa

Ze paren lengte aan kracht en ook aan lenigheid, zeker in het geval van Kongolo. Van Beek, een uitstekende kopper, is 1 meter 90. Kongolo meet een paar centimeter minder, maar zijn lange benen lijken uitschuifbaar. Hij grijpt resoluut in bij een tegenstoot van PEC, dat pas na de 1-0 het voetbal besluit te spelen waarom het zo omstandig wordt geprezen.

Hardlopers zijn het ook. In de woorden van Kongolo: 'We zijn snel, kunnen dingen herstellen.' In Rotterdam heeft niemand het nog over De Vrij en Martins Indi, sinds hun gelauwerde WK vertrokken naar Lazio en Porto.

Misschien was het wel een gok, die Fred Rutten nam, door hun erfenis bij Van Beek en Kongolo te laten rusten. Clasie ziet vooral twee leergierige, onbevangen talenten, die opbloeien op de positie waar ze het meest renderen.

Hij vindt Kongolo er beter op zijn plaats dan als linksback. 'In het centrum is hij gefocust, straalt hij zelfverzekerdheid uit. Zo van: hier komt niemand doorheen. Sven heeft dat ook.' De 'nul' houden is elke week een doel op zich geworden, beaamt Kongolo.

Voorzichtigheid is desondanks geboden, hoewel Feyenoord als enige eredivisieclub zijn laatste vijf wedstrijden won. Lastige weken zijn aanstaande. Het Kroatische Rijeka komt donderdag langs in de Europa League, zondag wacht het uitduel bij Vitesse. Over vier weken staat PSV - Feyenoord op het programma, als misschien wel ultiem examen voor een jong duo dat voorlopig vooral lof oogst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden