Van Avermaet olympisch kampioen wielrennen in spectaculaire wegwedstrijd

De Belg Greg Van Avermaet heeft de olympische wegwedstrijd in Rio de Janeiro gewonnen. Het was een spektakelstuk waarin het scenario keer op keer herschreven moest worden. Nibali leek op weg naar de overwinning, maar viel. Majka leek op weg naar de overwinning, teruggehaald. De Nederlanders speelden vandaag geen rol van betekenis.

Van Avermaet over de finish Beeld null
Van Avermaet over de finish

Maak van de olympische wegwedstrijd een jaarlijikse koers en het is met gemak een van de aantrekkelijkste eendagswedstrijden van het seizoen. De koers is onvoorspelbaar. Dat komt omdat de ploegen klein zijn, landsbelang een rol speelt. Er zijn geen oortjes waarmee de ploegleiders het koersverloop kunnen bepalen. En de inzet is hoog. Heel hoog.

Typerend voor het olympische wielrennen was de blijdschap bij Jakob Fuglsang, die achter Van Avermaet zilver pakte. Zilver is ook winnen. Dat moet de Deen gedacht hebben toen hij in de laatste kilometers met Van Avermaet het pact sloot om Rafal Majka, de enige overgebleven vluchter, terug te gaan halen.

De Pool reed solo op weg naar de finish aan Ipanema, het beroemde strand van Rio. Hij kwam in de laatste afdaling van de Vista Chinesa alleen te zitten nadat Vincenzo Nibali en Segio Henao onderuit schoven. Einde van de olympische droom van Nibali.

Italiaanse coup

In diezelfde afdaling, die net als de klim drie keer moest worden genomen, leken de Italianen eerder de basis te leggen voor een gouden medaille. Dat Italianen meesters zijn in het tactisch voetballen dat weten de meeste mensen wel. Maar ze zijn ook tactische meesters in het wielrennen. Dat bewezen Fabio Aru en Nibali.

De demarrage in de afdaling kwam als verrassing voor de andere favorieten. De slag werd gemist door onder andere Valverde, Froome en ook Mollema, die daarna niet meer in het stuk voorkwamen.

Het was sowieso een slechte dag voor de Nederlanders. Tom Dumoulin stapte min of meer aangekondigd af. Wout Poels, met een overwinning in Luik-Bastenaken-Luik en een imponerende Tour op zijn cv veelvuldig genoemd als kanshebber, viel. Hij moest vervolgens vroeg lossen op de zware klim. Ook Steven Kruijswijk had de benen niet in de Braziliaanse hitte.

Greg Van Avermaet in de ontsnapping Beeld null
Greg Van Avermaet in de ontsnapping

Die benen had Van Avermaet dus wel. 'Ik kon op het juiste moment aanklampen bij de sterke mannen. Van het moment dat de finish in de buurt kwam liep alles vanzelf', zei de Belg na de finish.

Hij bleef onverzettelijk aan het wiel van de echte klimmers tijdens de laatste keer Vista Chinesa. Het is de kroon op een sterk seizoen van de Belg, die zich heeft ontwikkeld van een druistige opportunist naar een geslepen afmaker. Dit jaar won hij al Omloop Het Nieuwsblad, de Tirreno-Adriatico en een mooie etappe in de Tour de France.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden