Column

Van Avermaet heeft de kop van een marinier

Volgens de Italiaanse oud-wielrenner Eddy Mazzoleni, die jarenlang kampioenen bijstond in grote rondes, kon Lance Armstrong zeven Tours winnen omdat hij niet alleen 'de motor van een Ferrari' had, maar ook 'de kop van een marinier'. Marco Pantani en Jan Ullrich hadden ook een Ferrari in hun benen, legde Mazzoleni uit, maar zij wonnen niet wat Armstrong won omdat ze niet de juiste mentaliteit hadden.

Greg Van Avermaet in de gele trui.Beeld epa

'Moraal', noemen wielerprofessoren het mentale aspect. Een renner heeft moraal of hij heeft het niet. Armstrong had het altijd, de meesten hebben het alleen op bepaalde dagen: als hun moeder jarig is, als de maan in de Ram staat of als het stortregent en ze weten dat de rest van het peloton daarom géén moraal heeft.

Sommige renners hebben het nooit. Die verschijnen in de derde Tourweek voor het eerst in beeld omdat ze van totale uitputting niet meer kunnen bedenken hoe ze een regenjackje moeten aantrekken, of omdat ze een meter voor de finishlijn uitglijden over een achteloos weggeworpen klaphandje.

De mooiste renners zijn degenen die moraal krijgen van tegenslag. Vincenzo Nibali bijvoorbeeld. Die kan als favoriet en in topvorm aan de start van een Grand Tour verschijnen, twee weken lang teleurstellen, en vervolgens in de laatste week met een verbeten kop - getergd tot in zijn teennagels en met drie dreigbrieven van zijn baas Aleksandr Vinokoerov in zijn achterzak - iedereen naar huis fietsen.

Niet alleen Nibali krijgt een marinierskop van een fikse dosis malheur, bleek in Le Lioran. Greg Van Avermaet kwam dit voorjaar hard ten val in de Ronde van Vlaanderen, werd geen Belgisch kampioen en wilde deze Tour in de tweede etappe meesprinten, maar raakte ingesloten. In Le Lioran pakte hij de dagzege én het geel. Een Ferrari die op frustratie loopt valt nu eenmaal onmogelijk te kloppen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden