Vals raketalarm op Hawaii veroorzaakt paniek - uitleg autoriteiten: medewerker drukte op verkeerde knop

De autoriteiten van Hawaii zijn onder vuur komen te liggen na een vals alarm over een inkomende ballistische raket. De melding, die pas na een half uur werd herroepen, veroorzaakte enorme paniek onder de bewoners van de eilanden. Sommige deskundigen zien het incident als een bewijs voor het gevaar dat er ooit per ongeluk een kernoorlog uitbreekt.

Studenten van de Universiteit van Hawaii in Honolulu, rennend op zoek naar een schuilplaats, na het alarm over een inkomende raket. Foto reuters

'Ballistische raket dreiging voor Hawaii. Zoek onmiddellijk dekking. Dit is geen oefening!'. Dat was de boodschap die de inwoners van Hawaii zaterdagmorgen vroeg op hun mobieltje binnenkregen. Ook op de radio en televisie werd alarm geslagen over het gevaar van een raketaanval op de eilanden.

Er brak meteen paniek uit. Veel mensen dachten dat het ging om een raketaanval vanuit Noord-Korea, waarmee de Amerikaanse president Trump de afgelopen weken in een hooglopende woordenoorlog is verwikkeld. De spanning is nog toegenomen na berichten dat Noord-Korea in staat is het complete grondgebied van de Verenigde Staten te bereiken met een kernraket.

Hawaii is de thuishaven voor de Amerikaanse Pacifische Vloot. Iedere Amerikaan, zeker de inwoners van Hawaii, weet dat Pearl Harbor in 1941 het doelwit was van een Japanse verrassingsaanval. Onlangs meldde een krant op Hawaii nog dat een Noord-Koreaanse raket de eilanden binnen 20 minuten zou kunnen bereiken.

'Blijf binnen. Als je buiten bent, zoek dan onmiddellijk dekking in een gebouw', klonk het dringende advies via de radio. Overal zochten mensen in allerijl naar een plaats waar zij zich in veiligheid konden brengen. 'Het was absoluut een soort paniekzone', zei een vrouw. 'Iedereen weet dat je ongeveer vijftien minuten hebt tot de ontploffing, en niemand weet waar zo'n raket neerkomt.'

'We hebben meteen dekking gezocht met onze kinderen in het bad en begonnen te bidden', zei Matt LoPresti, een lid van het parlement van Hawaii. 'Ik vroeg me wel af waarom we geen alarmsignaal hoorden. Dat was mijn eerste gevoel dat er misschien iets mis was, een hack of een vergissing. Maar we namen het net zo ernstig als een hartaanval.'

Dit alarm kregen mensen op Hawaii op hun telefoon te zien. Foto reuters

In stijl afscheid nemen

Een man vertelde tegenover de BBC dat hij een fles dure Japanse whisky had geopend, terwijl hij op zijn verloofde wachtte die op weg naar huis was. 'Ik stond op het punt de glazen in te schenken en in stijl afscheid te nemen van het leven', zei hij. 'Wat kun je anders doen in zo'n situatie? We kunnen toch niets anders doen dan maar proberen er het beste van te maken.'

Al een paar minuten na de melding uit Hawaii stelden medewerkers van het North American Aerospace Defense Command, dat het luchtruim permanent afspeurt op mogelijke inkomende raketten, vast dat het een vals alarm was. 'GEEN raketdreiging voor Hawaii', meldde het Agentschap voor Noodtoestanden van Hawaii na twaalf minuten in een tweet, maar het duurde een half uur voordat die boodschap ook via het mobiele netwerk werd verspreid.

Volgens gouverneur David Ige van Hawaii was het valse alarm het gevolg van een menselijke fout. Bij het wisselen van de dienst zou een medewerker op de verkeerde knop hebben gedrukt. Maar het Witte Huis wekte een andere indruk. In een verklaring zei het Witte Huis dat president Trump 'op de hoogte was gesteld van de rampenoefening in Hawaii'.

Voormalig minister van Defensie William Perry zei dat het incident er nog eens op wijst dat 'het risico dat er per ongeluk een kernoorlog uitbreekt niet hypothetisch is'. 'In het verleden zijn er ongelukken gebeurd en mensen zullen zich blijven vergissen.'

In 1983, op het hoogtepunt van de Koude Oorlog, kwam het bijna tot een kernoorlog tussen de Sovjet-Unie en de VS, toen het Russische waarschuwingssysteem meldde dat er aan aantal kernraketten uit de VS onderweg waren naar de Sovjet-Unie. De dienstdoende officier, Stanislav Petrov, vermoedde dat het een foute melding was en besloot geen alarm te slaan. Achteraf bleek dat het inderdaad om een fout in het systeem ging.

Meer over