Vallende sterren

Waren grote namen als Julia Roberts en Tom Hanks vroeger synoniem voor kassucces - de nieuwe romantische komedie 'Larry Crowne' laat zien dat grote sterren geen garantie meer bieden op volle zalen. Het publiek wil special effects en 3D.

'Spectakalar.' Tom Hanks, regisseur en hoofdrolspeler van Larry Crowne, heeft het stopwoordje van zijn personage meteen al onder de openingstitels geplakt. En in de film zelf spreekt Hanks het Engelse woord voor spectaculair nog een paar keer verkeerd uit. Ook een ander personage neemt het over.

Het was vast de bedoeling dat de bioscoopbezoeker dat ook zou doen, het woord bij het verlaten van de bioscoop samenzweerderig gebruiken tegen mede-filmgangers: Wat vond je ervan? 'Spektakalar.' Het is een pijnlijk besef: met die 'gekke' verbastering dacht Hanks hoogstwaarschijnlijk de 'catchfrase' van zomer 2011 in handen te hebben, zoals hij eerder van een 'box of chocolates' een levensfilosofie wist te maken door Forrest Gump (1994).

Maar dat gaat niet gebeuren. De opbrengst van Larry Crowne is teleurstellend. De film, over een ontslagen optimist van middelbare leeftijd die op de universiteit pas echt tot bloei komt, werd in het eerste weekend in de bioscoop bedroevend weinig bezocht - en dat terwijl dat weekend rondom de Amerikaanse feestdag 4 juli voor bioscopen een van de meest lucratieve van het jaar is. De door Hanks geregisseerde kleine romantische komedie moest daarna zelfs nog weken worstelen om überhaupt uit de kosten (een luttele 30 miljoen) te komen.

En dat is wonderlijk. Hanks naam hoort synoniem te zijn voor kassucces. Gemiddeld maken zijn films 105 miljoen winst, meldt de site Box Office Mojo die de kassa-opbrengsten van films verzamelt. En Hanks' love interest in Larry Crowne, niemand minder dan de goedlachse publiekslieveling Julia Roberts, is gemiddeld goed voor zo'n 70 miljoen winst. 'Star power' heet dat in goed jargon: een grote naam zuigt het bioscoopbezoek aan. Daarom zijn studiobazen bereid om filmsterren hun enorme gages te betalen: met een grote naam weet je min of meer zeker dat de film dat geld ook terugverdient. Dus waar blijven de bioscoopbezoekers bij Larry Crowne?

Paniek

In commentaren en op blogs wordt daarover naar hartenlust gespeculeerd. De een wijst erop dat de sterren te oud zijn (hij is 54, zij is 43) en daarmee over datum. Ook zouden de rollen niet bij de acteurs passen - het publiek wil Julia Roberts zien als stralende girl-next-door, niet als chagrijnige lerares met drankprobleem.

Maar de grootste paniek werd veroorzaakt door Peter Bart (78), gezaghebbend oud-producent (Rosemary's Baby,The Godfather) en columnist/ blogger voor onder meer filmblad Variety. Voor Bart staat het debacle Larry Crowne niet op zichzelf; volgens hem is het symptomatisch voor een ineenstortend systeem. 'Is de filmster uitgestorven?' vroeg hij zich af in The Wall Street Journal.

Zoveel films die echt drijven op sterren zijn er niet meer, betoogt hij. En degene die nog wel gemaakt worden, floppen, zoals Tom Cruise-Cameron Diaz-vehikel Knight and Day (2010). Noch Johnny Depp, noch Angelina Jolie kon The Tourist (2010) redden. Het meest dramatische verhaal is dat van de nooit in Nederland uitgebrachte komedie How Do You Know? met Reese Witherspoon, Jack

---------------------------

Starpower

Gemiddeld maken films met Tom Hanks in de hoofdrol 105 miljoen winst. Julia Roberts is gemiddeld goed voor zo'n 70 miljoen winst.

Tot voor kort hadden grote Hollywoodnamen een grote aanzuigende werking op het bioscoopbezoek. Daarom waren studiobazen bereid om filmsterren hun enorme gages te betalen: met een grote naam weet je min of meer zeker dat de film dat geld ook terugverdient. De site Box Office Mojo verzamelt de kassa-opbrengsten per film.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden