Vallei der gifslangen

Arabische handelaren deden altijd buitengewoon geheimzinnig over de herkomst van de kaneel die ze leverden aan Grieken en Romeinen. Ze verzonnen de meest fantastische verhalen over valleien waar het wemelde van de gifslangen en waar ze met gevaar voor eigen leven kaneel vandaan haalden....

Henk Müller

In de Middeleeuwen onthulden Arabische schrijvers waar hun zakenlieden kaneel vandaan haalden. Uit Sri Lanka. Het leidde het einde in van de Arabische handel. Want de Portugezen bezetten in de zestiende eeuw wat toen Ceylon heette; in 1636 namen de Hollanders het monopolie over het gebied en de kaneel over.

Kaneel is de gedroogde bast van een groenblijvende boom van de laurierfamilie. De bomen kunnen tot tien meter hoog worden, maar kunnen ook worden gesnoeid tot struiken van anderhalve meter. De schors wordt van de boom gehaald en in stukken gedroogd. De binnenste bast wordt in repen afgeschaafd, schoongeschraapt, in gelijke stukken gesneden en met de hand opgerold. De kaneelstokjes drogen daarna in de zon. Behalve als stokje wordt kaneel ook in poedervorm verkocht; door malen wordt het zoete aroma veel intenser.

Kaneel wordt in de keuken van het Midden-Oosten zowel gebruikt in zoete als in hartige gerechten. Ic Pilavi, rijst met kippenlevers en pijnboompitten, is een specialiteit uit Istanbul, waaraan soms ook nog yoghurt wordt toegevoegd. Voor vier tot zes personen zijn nodig: olijfolie, een gehakte ui, een paar eetlepels pijnboompitten, twee eetlepels krenten die een kwartier zijn geweekt, een theelepel gemalen piment, een halve theelepel gemalen kaneel, vier ons langkorrelige rijst, ongeveer zeven deciliter kippenbouillon of water, peper en zout, 225 gram kippenlevertjes (in stukjes gesneden), een bosje verse peterselie, wat fijngehakte dille en een handvol geroosterde pijnboompitten ter garnering.

Verhit de olie in een pan met zware bodem en bak hierin al roerend de ui en pijnboompitten tot ze beginnen te kleuren. Voeg dan de krenten toe en even later de specerijen en de rijst. Giet de bouillon erbij, voeg zout en peper naar smaak toe en breng alles aan de kook. Laat het mengsel een kwartiertje op zacht vuur koken. Bak intussen de kippenlevers in wat olijfolie. Wacht tot de rijst alle vloeistof heeft opgenomen, roer er dan de levertjes en verse kruiden door, leg een theedoek over de pan en laat de rijst in zo'n twintig minuten gaar stomen. Roer het rijstgerecht dan goed door met een vork en doe het over op een schaal. Strooi er de geroosterde pijnboompitten over.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden