Valentijn

Met zo veel prille koninklijke liefde wil ik nogmaals een pleidooi houden voor de officiële erkenning dat in Nederland het eerste Valentijngedicht is geschreven; en wel rond 1100, ongeveer twee eeuwen voor Geoffrey Chaucer, de dichter van de Canterbury Tales, die nu met de eer gaat strijken....

Maar de anonieme Nederlandse dichter, vermoedelijk een jonge benedictijner monnik, krabbelde in zijn gebedsboek: 'Hebban olla uogala nestas hagunnan hinsae hic enda thu wat unbidan we nu'. Oftewel: 'Alle vogels zijn met hun nesten begonnen, behalve jij en ik; waar wachten wij nog op?'

Dit is toch een waarachtig Valentijnsgedicht?

Maar omdat wij geen Valentijnstraditie hebben, zijn de geleerden nooit op zoek gegaan naar het eerste Valentijnsgedicht. In de Franse en Engelse literatuur wemelt het van de Valentijnen. Maar pas op: de keuze van februari tot liefdesmaand in plaats van het zomerse mei brengt iets onzekers en onbestendigs. Het kan nog dooi en, nog vriezen. Als Shakespeare's Ophelia smachtend Hamlet vraagt your Valentine te zijn, weet je dat het verkeerd afloopt.

In sommige streken is 14 februari, een ongeluksdag, omdat die dag Judas, de verrader van Jezus, stierf. In Duitsland vroegen de boeren vanouds Sint Valentijn niet om liefde, maar om een goede oogst en gezond vee. Hij moet hen nu verlossen van de gekke koeienziekte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden