Vader Club Med overleden

'Het beste idee sinds de uitvinding van het geluk.' Mooie woorden had Gilbert Trigano altijd bij de hand, zeker wanneer hij praatte over zijn Club Med: nu ruim honderd vakantiedorpen in ruim dertig zonnige landen, waar alles mocht behalve elkaar aanspreken met 'u'....

Trigano overleed vorige week en de Franse premier Jospin sprak van een man die heeft bijgedragen aan de democratisering van de ontspanning. De workaholic Trigano zou de uitspraak prachtig hebben gevonden, want de man die zelf nooit vakantie nam, hamerde erop dat zijn dorpen bedoeld waren voor alle sociale lagen in Frankrijk.

Het idee voor Club Med kreeg Trigano op Mallorca. De oud-verzetsman, ex-acteur en ex-journalist leende kort na de oorlog een stel tenten uit aan een kennis uit het verzet die een vakantie organiseerde voor oorlogsveteranen.

Trigano had tenten genoeg. Samen met zijn broer had hij de dekzeilenfabriek van hun vader omgetoverd tot een bedrijf dat kampeerspullen maakte.

De vakantie van de veteranen zette Trigano aan het denken met als gevolg de verrijzenis van een kampeerterrein vol ingerichte tenten. Het was 1950 en Club Med was geboren.

Het idee werd een succes met als ingrediënten zon, zee en seks. Zijn onorthodoxe aanpak - al in 1980 stonden er computers in de vakantiedorpen - maakte Trigano geliefd onder linkse politici.

Tweemaal werd Trigano gepolst om minister te worden. Maar de autodidact bleef trouw aan zijn geesteskind tot de kleine in 1996 erg ziek bleek te zijn. De verliezen waren opgelopen tot enkele honderden miljoenen. De aandeelhouders pikten dat niet en het jaar daarop werden Trigano en zijn zoon Serge gedwongen tot aftreden.

Philippe Bourgignon, de man die Disney Parijs redde van een voortijdige ondergang, redde ook Club Med. Maar voor Gilbert en Serge Trigano was de tragedie nog niet afgelopen.

Vorig jaar werden ze na een proces dat jaren had gesleept, veroordeeld omdat ze waarschijnlijk het ongeluk hadden kunnen voorkomen waarbij in 1992 een vliegtuig neerstortte voor de kust van Senegal, met dertig Club Med-klanten aan boord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden