V.S. Naipaul?

V.S. Naipaul heeft de Nobelprijs voor literatuur gewonnen. Worden de boekhandels bestormd?..

V.S. Naipaul: 'I am the kind of writer that people think other people are reading.'

Gelly Talsma van Athena's boekhandel in Groningen, vlak voor de bekendmaking: ' Ik vind zovéél schrijvers fantastisch. Vikram Seth, geweldig, geweldig. Gerrit Krol, heel mooi. Rutger Kopland, van hem wordt morgen bij ons de nieuwe bundel gepresenteerd. Maar die ellendige oorlog houdt me veel meer bezig.'

Renée van Heerwaarden van boekhandel Athenaeum in Amsterdam, vlak na het nieuws uit Stockholm: 'Vanmiddag maken we wel een stukje etalage vrij, denk ik. Begin deze week noemde een collega zijn naam al. Hij heeft het verdiend. Het is een schrijver die iets te melden heeft.'

Talsma, na de bekendmaking: 'Een mooie keuze. Naipaul schrijft veel boeken vanuit het sociale perspectief, is al jaren bezig met andere culturen. Ik heb vijf boeken van hem in huis, en dat is niet weinig, dat is juist heel moedig van mij. Het verkoopt namelijk voor geen meter, het verkoopt zelfs helemaal niet. Maar nu heb ik ze uiteráárd in de etalage gelegd, met de vermelding Nobelprijs 2001. Er staat nu iemand in de winkel zijn nieuwste boek, Half a Life, te bekijken.'

Mineke Schipper, hoogleraar interculturele literatuurwetenschappen aan de Universiteit Leiden. Raakte in 1982 in conflict met Naipaul: 'Nadat ik Naipaul had toegesproken om hem te verwelkomen namens de schrijversclub PEN, dronken we een glas en raakten we in gesprek. Net als hij was ik in Afrika geweest. 'You know, those blacks should strip themselves naked and go back to the bush', zei hij opeens. Toen ik zei dat mijn vrienden in Afrika dat niet zouden appreciëren, vroeg hij: 'You mean those dressed up in suit and tie?'

De volgende dag, tijdens een ontmoeting met het publiek in Bellevue, heb ik hem geciteerd en om commentaar gevraagd. Toen is hij boos opgestapt en uit Nederland vertrokken. De pers viel vervolgens over mij heen, niet over hem. Naipaul heeft zeker grote literaire verdiensten. In dat opzicht is deze prijs terecht. Maar deze kanttekening is ook deel van de geschiedenis.'

Barbara Uriot van boekhandel Fanoy in de Drvkkery in Middelburg: 'In de etalage? Die hebben we helemaal niet. Maar Naipaul komt zeker op een van de actuele tafels te liggen. Vorig jaar, toen Gao Xingjiang won, hadden we helemaal niets. Later kwam de Engelse vertaling binnen, maar daar hebben we er maar een paar van verkocht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden