V&D moest Uden redden

De nieuwe werkelijkheid

'Who de fuck zijn wij voor V&D?' René Jetten, CDA-raadslid in het Brabantse Uden, liet zich even gaan.


Gaat V&D echt failliet? Dat is dan extra pijnlijk voor Uden, waar op 25 februari feestelijk een splinternieuwe vestiging zou moeten openen. Er zit 14 miljoen euro aan gemeenschapsgeld in project 'Hoekpromenade', dat nu al symboliseert hoe zeepbellen ontstaan. Of, zoals de eigenaar van eetcafé De Eetkaamer het samenvatte: 'De gemeente zegt geen ondernemer te zijn, maar ze zijn nu wel aan het ondernemen. Alleen heeft een ondernemer altijd een plan B. Maar Uden heeft helemaal geen plan B.'


Ik dronk daar koffie met René Jetten, die olijk stompen uitdeelde om zijn laatste restje positief denken kracht bij te zetten. En met Spencer Zeegers, die liever droef het hoofd schudde. De verantwoordelijke wethouder, René Peerenboom van VVD-Leefbaar Uden, had alsnog afgezegd. Dit als gevolg van 'een negatieve insteek van Omroep Brabant'. Daar noemde een voorbijganger de nieuwe V&D namelijk, geheel terecht overigens, 'een prestigeproject'.

Prestigeproject VD: al voor de opening failliet? Beeld -

Spencer Zeegers was vijftien jaar geleden wethouder in Uden, zit nu in de gemeenteraad voor de SP en voorspelde traditiegetrouw veel mislukking. René Jettens CDA is ook oppositie, maar het CDA stemde vóór de Hoekpromenade. René is bovendien centrum-manager van beroep: betaald door de winkeliers in het dorp zorgt hij dat ze het onderling eens blijven. Want het zijn er nogal wat: Uden, met 36.000 inwoners, telt maar liefst 320 winkels.

Uden is een winkelhart voor omliggende gemeenten, voor 100 duizend mensen ongeveer. Maar volgens onderzoek waarmee je kunt vaststellen hoeveel winkeloppervlak een dorp of stad kan hebben (de zogeheten 'DPO-meting') zijn de huidige 55.000 vierkante meters er hier 17.000 te veel, zelfs voor een dorp met regiofunctie. Je ziet dan ook al aardig wat leeg staan in Uden. Wat moesten ze kortom met óók nog een V&D?

René Jetten: 'Vanaf 2008 wist iedereen wel dat er overal te veel winkelmeters zijn.'

Spencer Zeegers: 'Maar in Uden dacht men: dat geldt in de rest van de wereld, maar niet voor ons.'

Door veranderend koopgedrag zullen winkelcentra overblijven of afvallen, was de redenering. Uden wilde overblijven. Met meer, groter, mooier.

Idealisme versus realisme, zei ik.

Raadsleden Zeegers en Jetten geloven er niet meer in. Beeld -

'Nee! Nee!', stompte René Jetten. 'Ik ben óók een realist! Dit zou ons op de kaart houden! Maar dat V&D omvalt, want dat gaat er wel van komen, dat had niemand kunnen bevroeden!'


Spencer Zeegers schudde het hoofd weer eens: 'Dat V&D omvalt is juist een gevólg van het teruglopend winkelpubliek, René.'


Begonnen ze over 'dubbelzijdige bewinkeling': in Uden, 'en dat is uniek', kun je binnenkort langs alle 320 winkels lopen zonder dat je twee keer langs dezelfde winkels gaat, in de vorm van een acht. René Jetten: 'En de V&D maakt die acht compleet!'


Ik schoot in de lach. 'Nou ja', zei hij, 'op het moment dat een architect zijn plannen ontvouwt dan ga je mee hè, in die nieuwe werkelijkheid.'


Na ons afscheid probeerde ik ook eens dubbelzijdig te bewinkelen. Langs een visboer genaamd 'de Visscherie', T-Mobile, Belcompany, Primera, Xenos, en zo voort. Toen het centrum uit. Daar nog een rondje. Aan de ene kant lag een nieuw appartementencomplex met de uitzinnige naam 'Pallazzo Fiorentino': nieuwe werkelijkheid. Aan de andere kant sigarenmagazijn Rokado: oude werkelijkheid.

Mooie sigarenwinkel werd nagelstudio. Beeld -

Rokado heeft een forse humidorkast voor luxe sigaren: tiptop luchtvochtigheid, je kunt erin stappen en je sigaren per stuk kiezen en op een zilveren schaaltje leggen. Een Macanudo. Een Montecristo. De Arturo Fuente Opus X. Een Ashton. La Palina.


De vader van eigenares Jolanda Klaassen opende zijn winkeltje 30 jaar geleden in het centrum. Maar toen tegenover Rokado de V&D verrees en de parkeerplaatsen verdwenen, kelderden de inkomsten en moest Jolanda verhuizen. In het oude Rokado zit nu een zoveelste nagelstudio genaamd 'Unique'.


'Mijn vader en moeder hadden die zaak in jaren opgebouwd', zei Jolanda. 'En dan komt er zo'n wethouder en die zegt: het achtje is bij jullie niet af. Maar het liep toch goed?'

Haar ogen stonden nu vol tranen.

'Je nieuwe humidor-kast is wel erg mooi', probeerde ik.

'Dat ze nooit lúísteren', zei Jolanda. 'Dát is zo erg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.