Nieuws UWV

UWV geeft toe dat fraude door Poolse werknemers geen prioriteit had

Het aanpakken van fraude met werkloosheidsuitkeringen door Poolse werknemers had niet de hoogste prioriteit bij uitkeringsinstantie UWV. Dat heeft UWV-voorzitter Fred Paling maandag erkend tijdens een hoorzitting in de Tweede Kamer. ‘De fraude was al sinds 2009 bij ons onder de aandacht’, zei Paling. Ook is die gemeld bij het ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid. De signalen waren volgens Paling echter niet zodanig dat de fraude speciale aandacht verdiende.

Het UWV in Den Haag. Beeld Hollandse Hoogte / Peter Hilz

Afgelopen najaar onthulde Nieuwsuur dat Poolse arbeidsmigranten grootschalig fraudeerden met WW-uitkeringen. Het zou gaan om zo’n 9.400 ontvangers, die voor enkele miljoenen – de precieze omvang is nog niet bekend – fraudeerden. Dat deden ze met behulp van criminelen die hen hielpen handtekeningen te vervalsen en te frauderen met adressen.

Het beeld van arbeidsmigranten die op kosten van de Nederlandse belastingbetaler in Polen vakantie vierden, verhitte in Nederland de gemoederen. Zeker toen bleek dat het UWV al lang op de hoogte was van deze fraude, maar er nog geen structurele oplossing voor had gezocht.

‘De divisie handhaving moet voortdurend keuzes maken en prioriteiten stellen’, legde Paling maandag uit. ‘Dat gebeurt op basis van de ernst en de omvang van de fraude, de risico’s en het beschikbare budget. Als ik nu kijk naar de onrust, dan denk ik dat we hadden moeten besluiten om dat thema wel uit te lichten.’ Ongehoord, vond PVV-Kamerlid Mulder. ‘U constateert tot tien keer dat er iets vreselijk fout gaat. U doet eigenlijk niks. U constateert dat de kraan openstaat, dweilt af en toe en u meldt het niet bij de minister.’

Nu wel

Nu heeft het bestrijden van deze fraude volgens Paling wel prioriteit en wordt het grootste deel van de handhavingscapaciteit ingezet op het opsporen ervan. Gevolg is dat de afdelingen Handhaven en Uitkeren meer werk hebben dan ze aankunnen. Paling wil meer geld voor die afdelingen. De zorg van enkele Kamerleden is dat andere fraudethema’s op de achtergrond verdwijnen. Van Weyenberg (D66): ‘We moeten niet hebben dat we hier volgend jaar weer zo zitten, over een ander fraude-onderwerp.’

Overheidsinstanties zouden beter kunnen samenwerken om fraude te bestrijden, zegt Peter Heijkoop van de Vereniging Nederlandse Gemeenten. ‘Als we onze gegevens aan elkaar zouden koppelen, het UWV, de SVB, de Belastingdienst en de gemeenten, dan kunnen we met de helft van onze capaciteit een veelvoud van het huidige aantal fraudes opsporen.’

Is de huidige UWV-capaciteit niet efficiënter in te zetten, wilde de Kamer weten. Nee, zei Paling, handhaven is mensenwerk. Met nieuwe maatregelen en strenger optreden hoopt het UWV, in nauwe samenwerking met het ministerie SZW, de fraudekans al een stuk te verkleinen. Maar dat het risico op fraude tot nul wordt gereduceerd, is volgens Paling niet realistisch. ‘We zijn nu aan het kijken naar risicoverkleining, maar ook de fraude staat niet stil. Ik ben bang dat dat thema nooit zal verdwijnen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden