Utrechtse raad voelt niets voor ‘luchtreferendum’

Het burgerinitiatief voor een referendum over het luchtkwaliteitsplan in Utrecht komt er niet. Te ingewikkeld voor een simpel ‘ja’ of ‘nee’.

Van onze verslaggeefster Charlotte Huisman

Handtekeningen genoeg, 1.665 om precies te zijn, maar het gevraagde referendum over het veelbesproken Utrechtse luchtkwaliteitsplan komt er niet. De gemeenteraad passeerde donderdag het burgerinitiatief.

Tot ergernis van raadslid Marjan Schuring van oppositiepartij GroenLinks: ‘De handtekeningen zijn een duidelijk signaal dat de bewoners zich willen uitspreken over luchtkwaliteit en autoverkeer. Dat kan de raad niet negeren.’

Maar volgens de coalitiepartijen – PvdA, CDA, VVD en ChristenUnie – beslist de raad uiteindelijk of zo’n referendum er komt of niet, en niet de burgers, ook al zijn er genoeg handtekeningen opgehaald. En in dit geval is een referendum helemaal niet verstandig, menen zij.

Geen referendum dus. Raadslid Wim Rietkerk (ChristenUnie): ‘Het luchtkwaliteitsplan omvat zeker 55 maatregelen, van een fietstunnel, tot een tramlijn tot een nieuwe weg. Je weet bij stemming in een referendum niet waar de mensen voor of tegen zijn. Er is geen heldere referendumvraag mogelijk. Met zo’n referendum wek je valse verwachtingen.’

Het werd de oppositie niet duidelijk op welke wettelijke gronden de coalitiefracties het referendumverzoek hebben afgekeurd. Leefbaar-Utrecht-voorman Vincent Oldenborg sprak van ‘een zwarte dag voor de democratie’. ‘Er ligt hier een vraag van de bevolking. Als burgers zo’n initiatief nemen, en de raad zegt: we doen het niet, laten we dan maar de referendumverordening verscheuren.’

Op het Utrechtse luchtkwaliteitsplan zijn dit jaar drie wethouders gesneuveld. Het plan is onderdeel van een landelijk plan waarmee Nederland in 2015 overal moet voldoen aan de Europese normen voor fijnstof en stikstof. In Utrecht is gekozen voor het verplaatsen van verkeersstromen en investeringen in openbaar vervoer en fietsverbindingen, maar ook voor de aanleg van een nieuwe invalsweg aan de westkant van de stad. Met name bewoners uit de wijken rond deze nieuwe weg en aan wegen die meer verkeer te verwerken krijgen door dit plan, voeren actie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden