Uruguay, kleinste voetbaltopper ter wereld

Als het Nederlands elftal zoals vorig zomer weer eens net naast een hoofdprijs grijpt, troosten de betrokkenen zichzelf vaak met het gegeven dat ons landje met slechts 16 miljoen inwoners toch nog steeds op de voetbalkaart staat. Uruguay telt nog geen 3,5 miljoen inwoners maar won tweemaal de wereldtitel en besloot het laatste WK als vierde.

De trotse inwoners van Montevideo willen maar al te graag weten dat hun voetbalelftal zich weer kan meten met de beste landenploegen van de wereld. Veel mooie gevels van de historische stad zijn behangen met posters over de naderende Copa America, die komende maand in Argentinië van start gaat. Uruguay liet zich al veertien keer tot voetbalkampioen van Zuid-Amerika kronen. Het machtige Brazilië met z'n bijna 200 miljoen inwoners slechts achtmaal.

Het is winter en koud in Uruguay. Verkopers van mutsen in de lichtblauwe kleur van het land doen goede zaken op de grote pleinen van de hoofdstad. Diego Forlan is koning, Luis Suarez zijn veelbelovende prins. De wedstrijd tegen het Nederlands elftal is niet het gesprek van de dag. De goedkoopste kaartjes voor de herhaling van de halve finale van het laatste WK kosten omgerekend nog geen 5 euro. Toch zal het imposante Estadio Centenario (capaciteit 65.000 toeschouwers) tijdens de wedstrijd waarschijnlijk nog niet voor de helft zijn gevuld.

Het stadion heeft een tribune die naar de hoofdstad van Nederland is genoemd. Tijdens de Olympische Spelen van Amsterdam prolongeerde Uruguay in 1928 namelijk de olympische titel. Hector Manco, een voetballer met slechts een arm, was de grote man. El Manco, de eenarmige, en zijn ploeggenoten wonnen twee jaar later voor eigen publiek ook de eerste wereldtitel.

Aan de hand van Alcides Ghiggia werd Uruguay in 1950 opnieuw wereldkampioen. De zege in de finale op thuisland Brazilië (2-1) geldt nog steeds als één van de opvallendste uitslagen uit de geschiedenis van het internationale voetbal. Bijna 200.000 teleurgestelde Brazilianen volgden de eindstrijd in Estadio do Maracana.

Na de vierde plaats op het WK van 1970 werd Uruguay steeds vaker omschreven als kampioen van het verleden. De formatie maakte nog slechts naam met voetballers die net zo woest voetbalden als ze er uitzagen. Spelers van Uruguay verschenen met lange haren en grote baarden op het veld en trapten naar bijna alles wat bewoog.

Sinds het WK van vorig jaar in Zuid-Afrika telt Uruguay echter weer helemaal mee. Bondscoach Oscar Tabarez beschikt over een selectie van 24 spelers, waarvan er maar liefst 19 in machtige competities in Europa voetballen. Geen enkele speler voetbalt in Uruguay en dat is opmerkelijk, omdat Penarol uit Montevideo zich wel heeft geplaatst voor de finale van de Copa Libertadores, de Zuid-Amerikaanse versie van de Champions League.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden