'Universiteitswet moet beetje bijgeschaafd, verder niks'

Er is geen dwingende reden om het bestuur van universiteiten te veranderen. Medezeggenschap is geen thema voor studenten. Alleen het personeel moppert....

Van onze verslaggever Gerard Reijn

Fieneke Rozema is student literatuurwetenschap aan de Universiteit Leiden en lid van de Universiteitsraad. Volgens haar heeft de raad een prettige verhouding met het college van bestuur. 'Ze luisteren serieus naar ons. Begin dit jaar diende het college van bestuur een zeer-zeer-zeer ambitieus beleidsplan in onder de titel Kiezen voor talent.

'Wij vonden dat een heel slecht plan en maakten duidelijk dat we niet gingen instemmen. Het college heeft dat plan ingetrokken en een nieuw plan ingediend, dat veel beter was.'

Niet dat alles lukt. Rozema: 'Leiden hanteert als enige universiteit een harde overgangsregel voor bachelors naar de masteropleiding. Een student moet echt al zijn bachelorpunten binnen hebben voor hij aan de master kan beginnen. De kans dat dat studievertraging veroorzaakt, is heel groot, maar het college wil er niet met ons over praten.'

Niet alleen in Leiden is er een redelijke tevredenheid met de medezeggenschap. Het is het algemene beeld bij alle universiteiten, blijkt uit een onderzoek in opdracht van het ministerie van Onderwijs dat vorige week is gepubliceerd.

De onderzoekers die de enquête hebben uitgevoerd, Leo Goedegebuure en Harry de Boer van het onderzoeksinstituut Cheps van de Universiteit van Twente, vatten het rapportcijfer dat de universiteiten krijgen kort samen: 'Een voldoende'.

Gezien de gevoeligheid van het onderwerp vinden ze dat 'best goed'. Er is wel kritiek op het democratisch gehalte van de universiteiten, maar die komt niet zozeer van studenten. Het wetenschappelijk personeel is het meest kritisch. Waarom dat is, hebben de onderzoekers niet onderzocht, maar ze hebben er wel een theorie over.

De Boer: 'Het is heel goed mogelijk dat ze eigenlijk niet ontevreden zijn over de bestuursstructuur, maar over de werkdruk. Die is de laatste jaren flink opgevoerd.'

Het is ook die werkdruk die de interesse van de wetenschappers voor het bestuurswerk doet afnemen. Goedegebuure: 'Vroeger wilden ze graag meepraten, maar nu zeggen ze: ik wil wel weer eens het lab in. Daar komen ze steeds minder aan toe. Zo lang ze niet veel last hebben van het bestuur, vinden ze het wel best.'

Bij studenten is iets soortgelijks aan de hand. Ze lopen niet massaal uit voor de verkiezingen van de studentenraden. De opkomst komt met regelmaat niet boven de 3 0 procent.

De Boer: 'Studenten zijn in het algemeen niet erg betrokken bij het bestuur, maar ze vinden de prestaties van het bestuur wel goed genoeg. Zolang dat zo is, klagen ze niet over de medezeggenschap.'

Eigenlijk, zeggen de twee onderzoekers, kan uit hun onderzoek maar één conclusie worden getrokken: 'De wet werkt redelijk. Een beetje bijschaven her en der, en verder laten zoals het is.'

Maar zo zal het niet gaan. De universiteiten gaan weer op de schop. Staatssecretaris Rutte van Onderwijs heeft een allesomvattende wet op het hoger onderwijs aangekondigd die dit najaar naar de Tweede Kamer gaat, en daarin zal ook de bestuursstructuur opnieuw worden geregeld.

Goedegebuure begrijpt dat niet. 'Wij hebben geen dwingende reden gevonden voor zo'n operatie. Waarvoor zou je alles overhoop halen. Het lijkt er op dat de staatssecretaris graag geschiedenis wil schrijven.'

Maar Rutte heeft duidelijk gemaakt dat hij met de medezeggenschap wil scoren.

Eerder dit jaar ging hij in Leiden de studentenhuizen langs om studenten letterlijk wakker te schudden, opdat ze naar de verkiezing voor de universiteitsraad zouden g aan.

En hij heeft studenten al eens gezegd hoe ze zich zouden moeten opstellen: 'Laat die bestuurders maar zweten'.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden