Universiteit Utrecht wil jaarlijkse 'apk' voor huisdieren

Elk jaar overlijden in Nederland circa 180 duizend huisdieren aan kanker. De Universiteitskliniek voor Gezelschapsdieren (UKG), onderdeel van de Universiteit Utrecht, meent 'een hoop kankerleed' te kunnen voorkomen met een jaarlijkse screening.

Beeld Universiteit Utrecht

Tumoren zijn in een vroeg stadium het best te behandelen, aldus oncoloog-chirurg Jolle Kirpensteijn. 'Maar ik maak dagelijks mee dat huisdiereigenaren te laat aan de bel trekken. Ze zien een bultje op de vacht en denken: we kijken het wel even aan.'

Vrijdag, ter gelegenheid van dierendag, biedt de kliniek gratis kankerscreenings aan voor honden, katten, konijnen, fretten en knaagdieren. Kirpensteijn: 'Zie het als een apk voor dieren.'

Het initiatief komt op een moment dat dergelijke screenings bij mensen ter discussie staan. Zo buigt de reclamecodecommissie zich deze week over advertenties van het bedrijf Prescan, dat bij mensen claimt 'inzicht te geven in de gezondheid'. De Vereniging tegen de Kwakzalverij diende een klacht in omdat de reclame misleidend en oneerlijk zou zijn.

Volgens Lukas Stalpers, radiotherapeut-oncoloog bij het AMC en bestuurslid van de Vereniging tegen de Kwakzalverij, hebben screenings in de meeste gevallen meer na- dan voordelen. Het risico op onnodige ongerustheid en overbehandeling is volgens hem te groot. 'Neem huidkanker. Zelfs in Australië, waar die ziekte veel vaker voorkomt dan hier, is niet aangetoond dat controles in sproetenbussen op populaire stranden leiden tot minder sterfte door huidkanker.'

Een hond wordt bestraald in het Misdorp Centrum voor Veterinaire Radiotherapie in Utrecht Beeld ANP

Vooral oudere dieren
Ook bij de plannen van het UKG heeft hij bedenkingen. De dierenkliniek adviseert vooral oudere dieren jaarlijks te laten controleren bij de dierenarts 'ook als er niets aan de hand is of lijkt te zijn'.

Stalpers: 'Dit neigt naar bangmakerij en maakt de weg vrij voor overdiagnose. Verschil met de apk-keuring voor mensen is gelukkig wel dat huisdiereigenaren zelf opdraaien voor alle medische kosten. Je betaalt dus niet mee aan de onnodige vervolgonderzoeken die je buurman zo graag wil doen.'

Kirpensteijn van het UKG erkent het probleem van overdiagnose. Toch denkt hij dat de kosten bij huisdieren meevallen. 'De check-up bij dieren is te combineren met jaarlijkse vaccinaties en kost misschien 50 euro. Duurdere onderzoeken met bijvoorbeeld een MRI-scanner komen pas ter sprake als er echt iets aan de hand lijkt te zijn.'

Kat Booster in de Obesitaskliniek in de Universiteitskliniek voor Gezelschapsdieren in Utrecht Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden