Universiteit staat God in dankwoord proefschrift toch toe

De Wageningen University (WUR) past het promotiereglement aan: religieuze en politieke statements mogen vanaf nu in het dankwoord. Dat heeft de universiteit vandaag laten weten. Het reglement wordt aangepast na een storm van kritiek toen de universiteit een dankwoord uit een proefschrift schrapte waarin een promovendus God bedankte.

Het nieuwe Atlasgebouw op het terrein van de Wageningen Universiteit. (Archieffoto)Beeld JOOST VAN DEN BROEK/DE VOLKSKRANT

Een woordvoerder van de universiteit laat weten dat na de 'commotie en emotie' de regels tegen het licht zijn gehouden en vervolgens zijn aangepast.

Aangescherpte regels
Promovendus Jerke de Vries dacht begin januari nog rustig te kunnen promoveren op zijn onderzoek naar mest. Omdat hij veel aan zijn geloof had gehad, wilde hij God in zijn proefschrift bedanken. Maar daarbij had hij buiten de decaan gerekend. Die had vorig jaar september de regels aangescherpt: geen enkele religieuze of politieke uiting meer in proefschriften. En dus ook niet in het dankwoord, waarin promovendi traditiegetrouw op zeer persoonlijke wijze iedereen bedanken.

De Vries hield voet bij stuk. Hij zette de zin 'My Father God, thank You, it's the most wonderful thing to be loved and honoured by You' in zijn dankwoord. Ook gebruikte hij een citaat van Augustinus.

Het College voor Promoties zette hem daarop voor het blok: hij moest alles afplakken. 'En als hij dat niet wilde, dan zouden ze het proefschrift terugtrekken', vertelt zijn promotor, hoogleraar Peter Groot Koerkamp, desgevraagd. 'Het boekje was inmiddels met honderden tegelijk gedrukt. Maar Jerke wilde niets afplakken. Het was alles of niets voor hem. Hij zei: 'Ik ga mezelf niet censureren, dan gaat mijn hele dankwoord er maar uit.' Uiteindelijk heeft hij toen de bladzijden uit de boekjes gescheurd.'

Aanvankelijk was de universiteit van plan alle andere dankwoorden onder de loep te nemen, omdat er een wildgroei aan dankwoorden zou zijn ontstaan: 'Mensen bedanken de voetbalclub, hun opa hun oma, of hun vrienden in het café die hen er doorheen sleepten toen ze het niet meer zagen zitten.' Daar lijkt de universiteit nu op terug te komen.




Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden