Unilever stopt met gebruik microplastics

Unilever stopt met het gebruik van zogenoemde microbeads in huidverzorgingsproducten. De kleine korreltjes van plastic worden onder andere in scrubs gebruikt voor een schurend effect. Ongeveer 10 procent daarvan komt via de waterzuivering in zee terecht.

AMSTERDAM - Vanaf medio 2013 verwerkt Unilever de microbeads niet meer in verzorgingsproducten voor de Nederlandse markt en vanaf 2015 moet dat ook wereldwijd het geval zijn. In Nederland zitten de korrels nu nog in twee Unileverproducten: Dove shower en Dove face scrub. De scrub wordt uit de handel gehaald en voor het doucheproduct wordt een alternatief voor de korrels bedacht.


Eind november stemde een meerderheid van de Tweede Kamer nog in met een motie van PvdA Kamerlid Manon Fokke om met de cosmetica-industrie in gesprek te gaan over het vermijden van het gebruik van microplastics.


Volgens Plastic Soup Foundation, een organisatie die de hoeveelheid plastic in de wereldzeeën wil terugdringen, is Unilever de eerste grote multinational die stopt met het gebruik van microbeads. Ketens als Rituals, Hema en De Tuinen en Kruidvat waren er al mee gestopt.


Dick Vethaak, ecotoxicoloog bij Deltares, zegt dat het nog niet bekend is hoe schadelijk de microbeads zijn voor het milieu. 'Pas enkele jaren wordt er meer onderzoek naar gedaan. De korrels zitten al in het oppervlaktewater en in de voedselketen. Ze worden door algen, vissen en zelfs zeezoogdieren opgenomen. De dieren poepen het merendeel daarvan weer uit, maar we weten nog niet hoeveel er echt wordt opgenomen. Ik ben daarom blij met een preventieve aanpak.'


'Zolang we er nog niet genoeg over weten, zijn er zorgen over', zegt Willie Peijenburg, onderzoeker bij het Laboratorium voor Ecologische Risicobeoordeling (LER) van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu. 'Je kunt je afvragen hoe essentieel een schonere of zachtere huid is en of je daarvoor je ecosysteem wil opgeven.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.