Unieke collectie Koreaanse kunst

Twee Utrechtse verzamelaars hebben de hand weten te leggen op een grote collectie Noord-Koreaanse kunst. Het gaat om vijfhonderd olieverfschilderijen en gouaches, die in het gei¿soleerde land zijn gebruikt voor propagandistische doelen en ter decoratie van openbare gebouwen....

Van onze verslaggever Robert van Gijssel

De collectie is uniek in het westen. Alleen het British Museum beschikt over een verzameling van zestig hedendaagse Noord-Koreaanse kunststukken. Welk bedrag gemoeid is geweest met de aanschaf van de collectie, willen de verzamelaars niet zeggen.

Filatelist en verzamelaar Willem van der Bijl reisde de afgelopen jaren geregeld naar Noord-Korea, op zoek naar bijzondere postzegels. 'Mijn contact daar vroeg me vorig jaar of ik misschien ook geinteresseerd was in een partij schilderijen. Het bleek een enorme partij te zijn, van grote doeken tot gouaches die worden gebruikt om posters van te drukken.' Half juni is een deel van de collectie te zien in de Rotterdamse Kunsthal.

De collectie geeft een bevreemdend beeld van een totaal gei¿soleerde dictatuur. Het grootste deel van de doeken is geschilderd in de uit communistisch Rusland en China bekende socialistisch realistische stijl. De grote stad Pyongyang wordt verheerlijkt, de werkende klasse en het militaire apparaat, de aardappeloogst, maar bovenal het leven van de grote leider Kim Jong-il. 'Het is verplicht amusement in Noord-Korea', zegt Van der Bijl. 'Dit werk hangt werkelijk overal. In scholen, bedrijven, en natuurlijk op straat. De kunstenaars werken in grote ateliers, in dienst van de staat, en leveren zo'n dertig werken per persoon per jaar.'

De Noord-Koreaanse kunst dient een uitgesproken politiek doel. Op veel van de gouaches staan dreigende atoombommen afgebeeld, en wordt het Amerikaanse leger verpletterd.

Opvallend is een groot doek waarop een engelachtige verkeersagente staat afgebeeld, te midden van een leeg kruispunt. Van der Bijl: 'In Pyongyang rijdt nauwelijks verkeer. Er zijn bijna geen auto's. Maar overal zie je verkeersagentes. Die worden in Noord-Korea gezien als een soort helpers van de mensheid.' De Groen: 'De techniek van sommige kunstenaars is verbluffend. Zoals we het hier op de academies niet meer geleerd krijgen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden