Unicum in Brazilië: oud-president Lula veroordeeld tot bijna tien jaar cel voor corruptie

De Braziliaanse oud-president Luiz Inácio Lula da Silva is woensdag veroordeeld tot bijna tien jaar cel wegens corruptie en witwassen. De nog altijd zeer populaire politicus verdwijnt niet meteen achter tralies. Hij gaat in beroep en mag zijn proces in vrijheid afwachten.

Lula tijdens een getuigenis in mei, 2017. Beeld ap

Rechter Sergio Moro acht bewezen dat Lula voor een miljoen euro aan steekpenningen heeft ontvangen van bouwbedrijf OAS. Dat bedrag ontving hij in de vorm van een luxueus penthouse en verbouwingen. In ruil voor de renovaties gaf Lula OAS voorrang bij lucratieve aanbestedingen van staatsoliebedrijf Petrobras.

De oud-president ontkent schuld en spreekt van een hetze tegen zijn persoon. Hij wil deelnemen aan de presidentsverkiezingen van 2018 en maakt volgens de peilingen grote kans te winnen. Lula zegt dat rechter Moro dat wil voorkomen door hem te veroordelen. Moro leidt nog vier andere corruptiezaken tegen de linkse oud-president.

Populairste politicus op aarde

Lula werd in 2002 voor het eerst tot president gekozen. Zijn sociale programma's hielpen tientallen miljoenen Brazilianen uit de armoede en werden bejubeld door internationale organisaties. Toen in 2010 een einde kwam aan zijn tweede termijn, was 83 procent van de Brazilianen tevreden over hem. Lula werd geboren in armoede, verdiende als kind zijn geld als schoenpoetser en groeide van vakbondsleider uit tot president. Hij sprak wereldwijd tot de verbeelding, Barack Obama noemde hem eens 'de populairste politicus op aarde'.

Maar zijn arbeiderspartij PT zit tot de nek in een immens corruptieschandaal, met als spil staatsoliebedrijf Petrobras. Verschillende topstukken uit de arbeiderspartij zijn al veroordeeld, net als directieleden van Petrobras en de grote bouwbedrijven. Ook de andere politieke partijen zijn betrokken, ruim een derde van de parlementsleden wordt onderzocht wegens corruptie, en ook huidig president Michel Temer staat op de verdachtenlijst.

Het onderzoek naar het corruptieschandaal begon drie jaar geleden en het einde is nog lang niet in zicht. De uitspraak van Moro tegen Lula is historisch. Het is voor het eerst dat een Braziliaanse (oud) president is veroordeeld wegens corruptie. Lula maakt overigens nog steeds kans president te worden. Zolang het hoger beroep nog loopt is hij niet uitgesloten.

Corruptie in Brazilië

De Braziliaanse president Michel Temer doet wanhopige pogingen in het zadel te blijven, maar werkt zichzelf daarmee alleen maar verder in de nesten.

Hoe kan het dat corruptie in Brazilië zo wijd verspreid is? Inhalige en gecorrumpeerde politici zijn van alle tijden in het Zuid-Amerikaanse land. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.