Ultraorthodoxe joodse kandidaat Antwerpen trekt zich terug na controverse over handschudden

Aron Berger zou ook niets moeten hebben van het homohuwelijk, abortus en anticonceptie

De ultraorthodoxe jood Aron Berger komt toch niet bij de Belgische partij CD&V op de lijst voor de gemeenteraadsverkiezingen. Hij heeft zich teruggetrokken nadat er controverse was ontstaan over zijn kandidatuur omdat Berger weigert vrouwen de hand te schudden. 'Ik betreur hoe de zaak op de spits is gedreven', zei hij woensdag op een persconferentie.

De Belgische Aron Berger trekt zich terug uit de politiek nadat er controverse was ontstaan over zijn kandidatuur voor de christelijke partij CD&V. Foto BELGA

Deze week werd bekend dat de christelijke CD&V een verrassende kandidaat op haar Antwerpse lijst zet. Aron Berger is een chassidische jood, met zwarte jas, hoge hoed en pijpenkrullen, die direct duidelijk maakte zich aan de regels van zijn geloof te houden. Zo zou hij vrouwen nooit de hand schudden, uit respect voor zijn echtgenote.

Binnen de partij brak een storm van kritiek los. ‘Gelijkheid en gelijkwaardigheid tussen mannen en vrouwen is voor mij elementair’, zegt de Vlaamse minister van Onderwijs Hilde Crevits (CD&V) dinsdag bij VTM Nieuws. ‘In Vlaanderen schudden wij elkaar de hand. Ook in Antwerpen.’

Seksuele onderwerpen

De media doken op het onderwerp en schreven dat Berger ook niets moet hebben van het homohuwelijk, abortus en anticonceptie. Bovendien heeft hij ooit gezegd dat het kindermishandeling is om kinderen naar een gemengde school te sturen, en mocht Berger niet meer tolken bij inburgeringscursussen in Antwerpen omdat hij seksuele onderwerpen ontweek.

Met een Joodse kandidaat op haar lijst, hoopte de CD&V meer Joodse kiezers te trekken. ‘In Antwerpen wordt openlijk gestreden om de Joodse stem', zegt Dave Sinardet, politicoloog aan de Vrije Universiteit Brussel. ‘Dat is niet zo vreemd, want bij de stembusgang in oktober wordt deze groep cruciaal. De stad telt een kleine 30.000 Joodse inwoners: 6 procent van de totale bevolking, wat goed is voor twee tot drie zetels. Zeker voor kleine partijen kan deze groep bepalen of ze een zetel meer of minder halen.’

Berger trekt zich terug, maar op de persconferentie stelde hij wel dat CD&V ‘de voordeligste’ partij blijft voor zijn gemeenschap in Antwerpen. ‘Zij zijn bereid tot dialoog met alle gemeenschappen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.