nieuws

Ultralopers doen aanval op recordtijd Pieterpad (498 kilometer), met of zonder opblaaskano

Nu officiële wedstrijden zijn weggevallen blijkt het 498 kilometer lange Pieterpad een geliefd wedstrijdparcours geworden voor ultralopers.

Ultraloper Teun Geurts doet donderdag een poging de recordtijd waarin Gerben Oevermans in september het Pieterpad liep (drie dagen en zestien uur) te breken. Beeld Erik van Kempen
Ultraloper Teun Geurts doet donderdag een poging de recordtijd waarin Gerben Oevermans in september het Pieterpad liep (drie dagen en zestien uur) te breken.Beeld Erik van Kempen

Het wordt de komende dagen spannend op het Pieterpad. Nederlands bekendste langeafstandswandelroute mag voor de meeste wandelaars een plek zijn om te onthaasten en het veranderende landschap stapvoets in zich op te nemen, deze week is het pad strijdarena voor drie ultralopers die de 498 kilometer proberen af te leggen in minder dan 88 uur en 44 minuten; het huidige record.

In de strijd om de snelste tijd draait het niet alleen om fysieke en mentale fitheid, maar zeker ook om de juiste planning en logistiek. Zo moeten de ultralopers op de route tussen het Groningse Pieterburen en de Sint-Pietersberg bij Maastricht drie pontjes nemen die alleen overdag varen.

Schuurtje met strobalen

Twee van de drie lopers zijn bovendien ‘self-supporting’: ze lopen alleen, doen onderweg hun eigen boodschappen in de supermarkt, regelen hun eigen slaapplek in een B&B of een ‘schuurtje met wat strobalen’, zoals Teun Geurts van plan is. De derde loper – Addie van der Vleuten, die vrijdag start – wordt begeleid door een team met een camper, onder meer voorzien van een opblaasbare kano voor het geval hij de pont mist.

De eerste van de drie pogingen is inmiddels gestrand. Irene Kinnegim, Nederlands recordhouder 24 uur hardlopen bij de vrouwen, moest dinsdag na 219 kilometer stoppen vanwege een blessure. Trail- en ultrarunner Geurts is inmiddels al over de helft. In een filmpje dat hij tijdens het lopen opnam, babbelt hij ontspannen over de kibbeling en varkenssaté die hij onderweg op heeft. ‘De pizzeria was helaas dicht.’

Dat het Pieterpad dit jaar een populair wedstrijdparcours is geworden voor ultralopers is vermoedelijk het gevolg van het wegvallen van wedstrijden door de coronacrisis, zegt huidig recordhouder Gerben Oevermans (31). Zelf zou hij vorig jaar meedoen aan de ‘Spartathlon’, een 246 kilometer lange hardloopwedstrijd van Athene naar Sparta. Toen die niet doorging, besloot hij in september zich aan het dubbel zo lange Pieterpad te wagen.

Hallucineren door slaapgebrek

Welgeteld drie dagen en zestien uur was hij onderweg, in een combinatie van hardlopen en snelwandelen ‘anders houd je het niet vol’. Onderweg sliep hij een paar uur in een tentje dat vrienden voor hem hadden klaargezet. ‘Door het slaapgebrek ga je op een gegeven moment hallucineren. Ik dacht dat ik mensen in de verte naar me zag zwaaien, het bleken bomen te zijn met takken die waaiden in de wind.’

Oevermans – in het dagelijks leven werkzaam in de transportsector ‘want van ultralopen kun je in Nederland niet leven’ – verpulverde het bestaande record op het Pieterpad met tien uur. ‘Maar het is de vraag hoelang mijn tijd blijft staan, de concurrentie is serieus.’ Teun Geurts loopt op dit moment al voor op zijn oude tijd. En als zijn record gebroken wordt? Oevermans kent zichzelf. ‘Dan is de kans aanwezig dat ik het nog een keer ga proberen.’

In een eerdere versie van dit artikel stond in het fotobijschrift ten onrechte dat Gerben Oevermans te zien is. De loper op de foto is Teun Geurts.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden