Ultiem nachtmerriescenario voor gastheer

Zwitserland berust erin dat het EK al na vijf dagen voorbij ten einde is gekomen voor de eigen ploeg. Een happy end bestaat niet in voetbal, merkte de UEFA op.

De zoete droom van bondscoach Jacob ‘Köbi’ Kuhn, een Europese titel in eigen land, stierf woensdagavond een zachte dood op een doorweekt veld van stadion St. Jacob-Park in Basel. De treffer in blessuretijd van de Turk Turan leidde ertoe dat het EK voor gastheer Zwitserland slechts vijf dagen duurde. Het was het ultieme nachtmerriescenario voor de 64-jarige coach.

Na het onfortuinlijk verloren openingsduel tegen Tsjechië (1-0) en de door Turkije uitgedeelde knock-out in de blessuretijd (2-1) van de tweede wedstrijd rest de Zwitsers zondag alleen nog het onbeduidende duel tegen het geplaatste Portugal. Na België, in 2000, is Zwitserland het tweede organiserende land bij een EK dat niet voorbij de poulefase wist te komen.

Met een gebrek aan zelfkennis stelde Kuhn desondanks vast dat ‘Zwitserland tot de beste ploegen van Europa behoort’. Kritiek op Kuhn bleef uit. De ziekenhuisopname van zijn vrouw, na een epileptische aanval, wierp een schaduw over het toernooi van de coach die zal worden wordt opgevolgd door de Duitser Ottmar Hitzfeld.

De Zwitserse kranten reageerden uiteenlopend. Van ingetogen (‘Zeer bitter einde’ kopte de Berner Zeitung) tot meelevend (‘Alles gegeven, alles verloren’, aldus Der Bund) tot ronduit schreeuwerig (‘Einde! Uit! Voorbij! We zijn de kampioenen van de pechvogels’, schreef Blick).

Uiteraard werd er gerefereerd aan de enorme tegenslag wat betreft het blessureleed van de spitsen. Nadat Blaise N’Kufo (FC Twente) al voor het EK moest afhaken, vielen tijdens het toernooi ook aanvoerder Alexander Frei en Marco Streller weg.

Met een opmerkelijk gevoel voor realiteitszin duidde UEFA- woordvoerder William Gaillard het wegvallen van de eerste gastheer van het EK. ‘Natuurlijk is het mooi als een gastland ver komt. Maar ook dit is voetbal. We zijn hier niet in Hollywood. Een happy end kennen we niet.’

Dat drong ook door tot de in totaal 45 Zwitserse fans die hun teleurstelling afgereageerden met vernielingen. Zij werden opgepakt door de politie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden