Uitvinder

Dat heb je wel eens. Dat er achter mensen die je denkt te kennen, een compleet onverwachte wereld schuil blijkt te gaan....

Deze week bleek dat filmster Kevin Costner al ruim zeventien jaar bezig is met een soort centrifuge die olie en water van elkaar kan scheiden. Hij investeerde 24 miljoen dollar eigen geld. Zeventien jaar! 24 miljoen dollar! Uitgerekend de man die in zijn postapocalyptische Waterworld (1995) werd geïntroduceerd via een ingenieuze machine die een plasje omtovert tot drinkwater, heeft na jaren leuren met zijn idee nu eindelijk 32 machines verkocht aan olieconcern BP, zodat zij hun olie kunnen opruimen die al twee maanden via een kapotte pijpleiding de Golf van Mexico instroomt.

Nog gekker: door deze milieuramp blijken meer sterren een handige olie en/of waterpassie te hebben. De lobby van Joanna Lumley (jazeker, de ordinaire Patsy uit Absolutely Fabulous) voor een soort olie-opzuigende matten, is na bijna twintig jaar genegeerd te zijn eindelijk opgepikt door BP. Ook regisseur James Cameron was concreet van dienst: vanwege zijn ervaring bij onderwateropnames voor films als The Abyss (1989) en Titanic (1997) werd hij gevraagd om mee te praten in een denktank van wetenschappers.

Hollywood als redder van de wereld: daar kun je natuurlijk cynisch over doen. Maar dat is niet altijd terecht. Hedy Lamarr – een actrice die vooral bekend staat als eerste vrouw die naakt door beeld dartelde in een lange speelfilm – vroeg in 1941 een patent aan op een door haar bedachte methode om radiocommunicatie beter te beschermen, zodat Amerikaanse torpedo’s niet zo makkelijk te detecteren zouden zijn voor Duitse schepen. Onwaarschijnlijk verhaal? De techniek bleek uiterst nuttig toen hij in 1962 (!) voor het eerst werd gebruikt tijdens de Cubacrisis; en staat aan de basis van de mobiele telefonie en internet.

Bovendien: heeft Hollywood zelf ons niet al jarenlang klaargestoomd voor het idee dat er juist bij de meest onwaarschijnlijke uitvinders, bij de stiekeme hobbyisten, verrassend goede resultaten worden geboekt? Van Frankenstein tot The Fly, van Honey, I Shrunk the Kids tot Flubber: de uitvindingen zelf zijn misschien niet altijd even praktisch, maar werken doen ze. Dat alles – natuurlijk! – in het honderd loopt, komt hooguit door de warrigheid of slordigheid van de wetenschapper zelf.

Vandaar dat de bemoeienis van Costner juist zo geruststellend is. Hij is niet zo’n wazige kelderwetenschapper. Hij is een held. De man die met wolven danste, die Whitney Houston redde van een kogel en die in Waterworld kwetsbare mensen naar veiligheid moet leiden.

Als iemand garant staat voor een happy end, dan is het Costner wel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden