Uitspraak Zalm valt verkeerd

Minister Zalm van Financiën heeft zich de woede van de oppositie op de hals gehaald met zijn uitspraak dat armoede in Nederland een ‘betrekkelijk’ probleem is....

Van onze verslaggever

Eind november bleek uit de tweejaarlijkse Armoedemonitor van het CBS en het CPB dat in 2003 10,5 procent van de huishoudens een inkomen onder de ‘lage-inkomensgrens’ had. Die grens ligt 5 procent boven het sociaal minimum, en stijgt mee met het gemiddelde inkomen in Nederland. In 2003 lag de armoedegrens voor een alleenstaande op 820 euro per maand.

De definiëring maakt armoede tot een ‘onoplosbaar probleem’, zegt Zalm. ‘Als je de armoedegrens steeds optrekt, kom je er nooit van af.’ De minister wijst op de definitie die de Wereldbank van armoede geeft. Deze internationale instelling, die is belast met de bestrijding van armoede, hanteert een grens van 1 dollar per dag. Daarnaast stelt Zalm dat mensen aan de onderkant het nu veel beter hebben dan in de jaren vijftig.

‘Ja, zo lust ik er nog wel een paar’, reageert het Kamerlid Bussemaker van de PvdA. ‘Natuurlijk is armoede altijd relatief, maar dat neemt niet weg dat dit kabinet de armoede heeft vergroot, door gesubsidieerde arbeid en loonkostensubsidies af te schaffen. Als dit een poging is om dat te verdonkeremanen, vind ik het een hele slechte poging.’

Het GroenLinks-Kamerlid Van Gent valt Bussemaker bij. ‘Laat Zalm maar eens mee gaan naar een voedselbank. Dit is zo makkelijk praten vanuit je ivoren toren. Zijn koopkrachtplaatjes deugen niet, en dat probeert hij zo goed te praten.’

Uit de Armoedemonitor bleek dat de groei van het aantal armen vooral voor rekening komt van mensen die tegen een minimumsalaris werken. Mensen die vanuit een uitkering aan de slag gaan verliezen sommige toeslagen, zodat zij er netto op achteruit gaan.

Het VVD-Kamerlid Van der Sanden, partijgenoot van Zalm, wijst nadrukkelijk op dat probleem. ‘Zalm wijst op de definitie van armoede, en heeft het niet over armoede in zijn algemeenheid. We weten heel goed dat het moeilijk is om rond te komen van een uitkering of een laag inkomen, en zeggen niet dat mensen niet moeten zeuren. We moeten ervoor zorgen dat mensen meer overhouden als ze gaan werken. Het kan er bij mij niet in dat je erop achteruit gaat als je gaat werken. Daar zouden we het over moeten hebben.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden