Uithangbord Bitcoin-beweging verdacht van witwaspraktijken

Donderdag was Charlie Shrem nog erespreker op de Webwinkel Vakdagen in de Utrechtse Jaarbeurs, zondag sloeg de New Yorkse politie de Bitcoin-ondernemer in de boeien bij terugkomst op John F. Kennedy International Airport. Het 24-jarige uithangbord van de Bitcoin-beweging wordt verdacht van witwaspraktijken.

AMSTERDAM - Shrem zou medeplichtig zijn aan het doorsluizen van meer dan 1 miljoen dollar (732 duizend euro) aan bitcoins voor drugsklanten van de internetbazaar Silk Road, ook wel 'de Amazon.com van de harddrugs' genoemd. De miljonair zou daarbij hebben samengespannen met de 52-jarige Robert Faiella, alias 'BTCKing', die maandag werd gearresteerd in Florida. Shrem zou bovendien ook zelf drugs hebben gekocht op Silk Road, waaronder wietbrownies. Na ontvangst van zijn bestelling met bewustzijnsveranderende chocoladecakejes schreef Shrem in een chatbericht: 'Wauw, Silk Road werkt echt', zo blijkt uit maandag geopenbaard bewijsmateriaal van de New Yorkse openbaar aanklager.


Shrem is de vicevoorzitter van de Bitcoin Foundation, een belangenclub die het gebruik van de digitale munt probeert te bevorderen, en de ex-bestuursvoorzitter van het bitcoinbedrijfje BitInstant, dat afgelopen zomer sneefde. Twee van de financiers in BitInstant waren de gebroeders Cameron and Tyler Winklevoss, bekend van hun mislukte rechtszaak tegen Facebook-oprichter Mark Zuckerberg. De tweeling betichtte Zuckerberg ervan het idee voor het sociale netwerk te hebben gestolen.


Winklevoss en Winklevoss hielpen Shrems bedrijf BitInstant in mei tijdens een investeringsronde nog aan 1,5 miljoen dollar. 'Hoewel BitInstant niet wordt genoemd in de aanklacht tegen Charlie Shrem, zijn we natuurlijk ten diepste bezorgd over zijn arrestatie', lieten ze in een verklaring weten. De broers benadrukken geen actieve deelnemers in Shrems bedrijf te zijn geweest.


Shrem zelf heeft zich tot nu toe onthouden van commentaar. 'Op dit moment zijn de aantijgingen in de aanklacht nog niets meer dan aantijgingen, en is mister Shrem onschuldig tot het tegendeel is bewezen', reageerde zijn advocaat Keith Miller. Shrem is inmiddels op borgtocht vrijgelaten. Hij verblijft onder huisarrest in zijn ouderlijk huis in Brooklyn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden