Uitgevers in financiële nood

De wereldwijde financiële crisis slaat nu ook toe in de gamesindustrie: de ene na de andere ontwikkelaar sluit de deuren.

Tot nu toe leek de digitale spelletjesmarkt niet al te veel last te hebben van de economische recessie. Sterker nog: waar de meeste bedrijfstakken steeds meer moeite kregen om het hoofd boven water te houden, liet de verkoop van spelletjes de afgelopen maanden een stijgende lijn zien.

Maar helemaal recessiebestendig is de gamesindustrie niet. Ook ontwikkelaars voor entertainmentsoftware moeten bezuinigen, en steeds vaker resulteert dit in het ontslag van werknemers of het sluiten van complete studio's. Zo lazen we de afgelopen dagen dat uitgever Midway flink gaat snoeien in haar personeelsbestand: een kwart van de werknemers moet het veld ruimen. EA Black Box, onderdeel van Electronic Arts, zal helemaal verdwijnen. Deze studio was verantwoordelijk voor het skateboard-spel Skate en voor de laatste games in de Need For Speed-serie.

Ook Free Radical Design (onder andere bekend van Haze en de TimeSplitters-serie) legt het bijltje erbij neer. Twintig ex-werknemers hebben inmiddels aangekondigd een nieuwe studio op te willen richten, dat Pumpkin Beach moet gaan heten, maar het is nog niet duidelijk of dat ook betekent dat de inmiddels al aangekondigde TimeSplitters 4 en Star Wars: Battlefront 3 er ooit nog zullen komen. Free Radical Design was opgericht door voormalige werknemers van het Britse Rare (o.a. GoldenEye, Donkey Kong Country, Banjo-Kazooie en Viva Pinata). Verder gaan er al geruchten dat Factor 5 (o.a. Lair en Star Wars Rogue Squadron I en II) haar deuren definitief gaat sluiten.

Ook de gamesjournalistiek kent zware tijden: in Nederland zullen de gamesmagazines GMR en GamesTM uit de schappen verdwijnen.

Teaser trailer van TimeSplitters 4

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden